22:20 

Фанфикшен: Стивен и его Плащ. Движение навстречу (15-18)

Ailuropoda Aprica
Панда с бутербродом
Название: Стивен и его Плащ. Движение навстречу
Автор: olga chernyshenko
Размер: макси, в процессе
Пейринг/Персонажи: Стивен Стрэндж/Кристин, Плащ левитации
Категория: джен с элементами гета, броманс
Жанр: флафф, драма, romance, hurt/comfort
Рейтинг: PG-13
Краткое содержание: Сиквел к тексту "Стивен и его Плащ". После битвы Стивен Стрэндж забирает домой Плащ левитации и пробует привыкнуть к нему, своей новой роли в мире и наладить отношения с Кристин.
Примечание: я учитываю только вышедший фильм, без данных из комиксов, поэтому у меня у Стивена осталась квартира - без особых ценностей, правда, которые он продал ради лечения, и без автомобилей в гараже. И он не переехал жить в храм - по крайней мере, сразу. Если вы знакомы с событиями комиксов, для вас этот текст будет AU.

Предыдущие главы: 1-6, 7-10, 11-14.

15

Для Плаща левитации день, когда Стивен Стрэндж собрался стать полноправным хранителем нью-йоркского храма, стал одним из самых сложных за все столетия существования. Ни за одного своего хозяина прежде он не переживал так, как за Стивена, тщательно скрывая от него своё беспокойство с самого утра — не хотел задеть его гордость. Но позже, добравшись с ним в такси до храма, Плащ не удержался и, прикоснувшись к дверному косяку, попросил Дом:

— Дай ему шанс. Он лучше, чем кажется, обещаю.

— Ну, хорошо… — с большим сомнением протянул Дом, однако входную дверь всё же открыл.

То, что начал затем говорить и делать Стивен Стрэндж в присутствии Старейшины, удивило оба артефакта. И чем дольше Плащ наблюдал за любимым хозяином, тем отчётливее ощущал любопытство Дома, у которого прежде не было настолько необычных хранителей-магов. Нахальных, самоуверенных, с громадным чувством собственного достоинства и при этом удивительно искренних в выражении желаний и чувств.

— Он так мало знает и так мало учился магии, — разочарованно сообщил Дом Плащу после просьбы Стивена оставить его в живых.

— Но он готов учиться, — возразил Плащ. — И тебе он тоже начал нравиться, верно?

— Хм… Не знаю, не знаю… Но ладно, пусть хотя бы начнёт.

Плащ наблюдал за магической проверкой Стивена, за тем, как Дом просвечивает его насквозь, перелистывая мысли, чувства и эмоции, словно страницы одной из библиотечных книг. Затем, выслушав перепалку со Старейшиной и не дождавшись появления ритуального кинжала, потянулся к Дому и с удивлением услышал, как тот смеётся.

— Успокой своего врача-параноика, Плащ, — добродушно пророкотал Дом. — Мне хватило его воспоминаний о пациентах с окровавленными запястьями, о которых он думал полночи. Побережём психику нашего будущего хранителя и опустим эту часть, к тому же в прошлый раз он уже заляпал кровью паркет.

— Спасибо!

Искренне обрадованный Плащ поспешил передать хозяину волю Дома и принялся наблюдать за ритуалом дальше. Стивен, словно сбросив с плеч громадный камень, начал действовать гораздо увереннее и чётче, а Дом, связь с которым Плащ ощущал, сидя на полу рядом со Старейшиной, пристально следил за тем, чтобы всё было наколдовано верно.

— Так, хорошо… да… правильно… да, вот так… Знаешь, пожалуй, я понял, что ты в нём нашёл.

— Я же говорил, — довольно откликнулся Плащ.

— Да… Из него получится неплохой хранитель для меня.

— Только неплохой?

Дом промолчал, наблюдая за сотворением особо сложной матрицы, с которой Стивен справился блестяще и так легко, будто годами практиковал нечто подобное.

— Ну, ладно. Достойный хранитель. Мастер Агамотто его бы одобрил. Ты это хотел услышать, Плащ?

— Да, — подтвердил Плащ. — И раз уж ты признал это перед закреплением связи, может быть, подумаешь, как не навредить своему хранителю чересчур сильно? Ему и так досталось от Дормамму, да и рана до конца не зажила.

Дом тяжело вздохнул.

— Хочешь окончательно развеять мою репутацию неуживчивого, придирчивого и очень злобного садиста? На моем счету больше загубленных недостойных мастеров, чем у двух других храмов вместе взятых!

— Да, но ни у кого из храмов прежде не было в хранителях Стивена Стрэнджа, — продолжил уговоры Плащ, воодушевлённый тем, что Дом не отказался сразу. — Посмотри на него, он же не воин, а врач, привыкший спасать жизни. Он справедлив и милосерден, умён и терпелив, любопытен, но без желания навредить кому-то, он не жесток и всегда…

— Хватит, остановись!

— И Глаз Агамотто сразу ему подчинился, а тебе ведь известно, что эта великая Вещь не станет работать у того, кто имеет зло в сердце.

— Довольно, Плащ!

— И на тебя он очень похож.

— Что?! — Дом даже поперхнулся. — Это чем же?

Плащ понизил голос, будто смутившись, но ответил с большой страстью:

— Тем, что вы неимоверно потрясающие оба, Дом. Ты и Стивен. Вы оба представляете собой нечто большее, чем кажется на первый взгляд, и я с нетерпением жду, когда вы сможете действовать вместе.

Повисла пауза. Стивен искусно переплёл два очередных заклинания, полностью сосредоточившись на деле, а Плащ, прислушавшись к дыханию Дома, совсем другим, чуточку легкомысленным тоном добавил:

— И потом, разве ты не хочешь увидеть лица мастеров Камартаджа, когда Стивен явится к ним завтра бодрый и полный сил? Обещаю поделиться воспоминанием.

— Ну, хорошо… — прогрохотал Дом. — Но только ради этой шалости, Плащ.

— Конечно-конечно, — поспешно согласился Плащ, прекрасно понимая, что признаться в симпатии к Стивену Дому не позволит гордость. — Исключительно ради шалости. Спасибо, друг!

— Это будет не особо легко, но я постараюсь погрузить его в сон. Возьми на себя Верховного Чародея, а лучше — убеди его уйти. Иначе вся наша задумка сорвётся: он увидит слишком много.

— Я этим займусь.
***

К удовольствию обоих заговорщиков — Дома и Плаща — Верховный Чародей оказался на редкость понятливым магом и сразу сообразил, чего именно от него хотят. Только спросил у Плаща:

— С ним точно всё будет в порядке? Моя помощь не потребуется?

Плащ быстро замотал воротником, косясь на дверь спальни, куда Дом уже успел перенести Стивена, а потом вдруг замер от неожиданной идеи.

— Что-то не так, Плащ? — уточнил Старейшина, уже успевший надеть двойное кольцо.

Плащ подлетел к нему на расстояние вытянутой руки, завис в воздухе, качнул воротником в сторону спальни, нарисовал в воздухе уголками ткани два волнистых контура и указал на руку Старейшины.

— Хм… — озадачился тот.

Плащ повторил свои жесты, но в два раза медленнее.

— Я, конечно, не твой хозяин, чтобы понимать тебя с одного взгляда, но давай попробуем. Ты указал на него, потом нарисовал… — Старейшина прищурился, глядя на очередную попытку. — Изгибы… фигура… Ты имеешь в виду его девушку Кристин Палмер?

Плащ оживлённо закивал и снова качнул воротником в сторону спальни.

— Хочешь, чтобы я пригласил её сюда?

Плащ решительно подтвердил.

— А Дом против не будет?

Плащ отрицательно помотал воротником и сложил полы в умоляющем жесте.

— Ну, ладно, — пожал плечами Старейшина. — Под твою ответственность. Отправлю ей СМС, когда перемещусь в Камартадж и возьму телефон. Вот только вряд ли она придёт сразу.

Плащ качнул воротником, давая понять, что помнит и о работе, и об исследовании, но это не проблема. Старейшина же, наколдовав портал, ушёл в Камартадж.

Плащ вернулся в спальню.

— Что это там ещё за девушку ты сюда позвал? — подозрительно прогрохотал Дом, едва Плащ убедился, что за время его разговора ничего не произошло, и в сознание Стивен не приходил.

— Его девушку, Дом. Она тебе понравится.

— Что, она тоже похожа на меня, как и этот хранитель?

— Нет, — хмыкнул Плащ, оценив чувство юмора своего старого друга. — Но она его любит, любит сильно, как и он её. Да ты и сам наверняка это видел в его голове.

— Что я там видел — касается только меня! — наставительно произнёс Дом.

— Разумеется. Вот только я не единожды побывал на плечах у обоих, и прятать от меня свои эмоции и мысли не умеют ни Стивен, ни Кристин. И не хотят, что особенно ценно.

Дом недовольно засопел, но всё же признал:

— Ладно, уел. Но когда она придёт, я проверю и её, так что ты должен будешь убедить её коснуться связывающей нас с хранителем магической сети.

— Думаю, её и убеждать не придётся. Она захочет быть с ним.

— Посмотрим, — проворчал Дом.

Оба артефакта надолго замолчали, думая каждый о своём.
***

Всё хорошее и правильное не может длиться вечно. Когда стрелки часов указали на пять вечера, неподвижно висящий в воздухе Стивен Стрэндж начал шевелиться. Его стон привлёк внимание и Дома, и Плаща, а затем, задёргавшись словно под сильным напряжением, он начал кричать.

— Что происходит, Дом? — встревожился Плащ, инстинктивно бросившись к магическому кокону, но был тут же отброшен назад.

— Назад! — рявкнул Дом. — Куда полез?

— Но что с ним?

— Пытаюсь выяснить. Он не должен так реагировать, если только…

Дом замолчал, Стивен — тоже. Плащ обеспокоенно вытянул воротник, зависнув совсем близко от магической сети.

Секунда, другая… И тело Стивена снова дёрнулось, а сам он закричал опять.

— Да что же это? Дом, ты же обещал! — возмутился Плащ, нервно летая возле светящихся лучей.

— Похоже, он собирается проснуться, — угрюмо предположил Дом. — Его мозг зацепился за один из каналов нашей связи, по которым он получает информацию, это вызвало любопытство, и теперь он пытается осознать себя.

— Так, мне всё равно, пропусти меня к нему!

— И чем ты поможешь, Плащ?

— Как минимум, не дам ему сорвать голос. Он мой хозяин, в конце концов!

— Хочешь, чтобы я поверил, что ты этим ограничишься?

— Но я должен ему помочь, Дом! — отчаянно взвыл Плащ, метаясь из стороны в сторону. — Я не могу потерять хозяина!

— А я не хочу потерять друга, — ещё более угрюмо возразил Дом. — И для меня точно не тайна, что ты начнёшь забирать себе его боль, но силёнок у тебя немного и хватит тебя ненадолго. Стивен-то в любом случае выживет, я свои обещания держу, а вот ты рискуешь истощить себя настолько, что станешь обычной тряпкой.

— Я недолго, — умоляюще предложил Плащ. — Отодвинешь меня, когда тебе покажется, что хватит. В чём проблема-то?

— О, проблема, мой дорогой друг, заключается в том, что Стивен придёт в себя уже через минуту. И если он пожелает, чтобы ты помогал ему, то я отодвинуть тебя уже не смогу. Не в моей власти идти против приказов хранителя.

— Дом, я обещаю тебе быть благоразумным! — торжественно поклялся Плащ. — А хозяин… он умён и милосерден, помнишь? Я готов тебе доказать это прямо сейчас.

— Ох, Плащ… — тяжело вздохнул Дом. — Но так уж и быть, давай.

И неохотно убрал магический барьер.
***

В общей сложности Стивен Стрэндж провёл в сознании всего четыре минуты, после чего сумел-таки уснуть. Дождавшиеся этого момента Дом и Плащ облегчённо выдохнули в унисон, и Дом мигом выпинал Плащ за магический контур.

— Да ладно, ладно тебе… — пробурчал Плащ, потирая подкладку. — Не особо он меня и истощил.

— Ну да, всего-то оставил тебе десятую часть твоей силы, — хмыкнул Дом, но в его голосе вместе с недовольством из-за безрассудства Плащ различил ещё одну эмоцию и, поразмыслив, понял, что это было… уважение.

Дом явно проникся уважением к Стивену и окончательно принял его как хранителя. Да уж… ради одного этого стоило лезть в энергетическую сеть, частично замыкать её на себя и страдать вместе с хозяином.

— Я это комментировать не буду, — проворчал Дом на мысли Плаща.

— А мне и не надо, — легко отозвался тот, сидя на полу, обессилено привалившись к стене. — Всё понятно без слов.

— Посмотри на себя. Ты же весь выцвел, Плащ! Стал совсем серым. Разве эти четыре минуты того стоили?

Плащ запрокинул воротник, уставившись в потолок.

— Стоили, Дом. Эти четыре минуты стоили всего, потому что мой хозяин смог услышать меня и поговорить со мной.

— Вы перекинулись-то парой фраз.

— Мне этого хватило, — ответил Плащ совсем тихо. — Дом, теперь он знает, что я готов быть с ним рядом, готов поддерживать его везде и во всём, жертвуя ради него собой. Я живу ожиданием, что в любой момент кто-то может рассказать ему мою историю, и всё закончится. Меня снова запрут в витрине или отпустят на все четыре стороны, и всё, что мне останется, — перебирать воспоминания о минутах, часах и днях, проведённых с ним. Минутах, когда я был ему нужен, важен и… счастлив. Я сейчас счастлив, и я не могу упустить ни единой возможности добавить ещё воспоминаний в коллекцию таких минут.

Дом помолчал, затем предположил осторожно:

— А ты не думал, что узнав твою тайну, Стивен поймёт твои мотивы и не станет отказываться от тебя? Он же, в самом деле, не такой, как все остальные.

— Нет. Я слишком часто разочаровывался в магах, Дом, и не могу позволить себе так мечтать.

В неуютной тишине послышался стук дверь, и сразу за ним донёсся встревоженный голос:

— Здесь есть кто-нибудь? Мне сказали прийти сюда, и что я нужна Стивену Стрэнджу!

— А это, по-видимому, та самая Кристин… — задумчиво произнёс Дом. — Ну что, веди её сюда.

16

Называя таксисту адрес «Бликер-стрит, 177А», Кристин Палмер ожидала увидеть что-то не особо высокое и вполне обыденное, но старинный трёхэтажный особняк её удивил. Ни на звонок, ни на стук в дверь никто не ответил, так что она на всякий случай проверила адрес в полученном СМС и решила позвать хозяев дома. В этот раз долго прислушиваться к звукам внутри не пришлось: дверь бесшумно открылась и, едва Кристин переступила порог, закрылась за её спиной.

— Очень интересно, — негромко произнесла Кристин, убрала в сумку мобильник и, поправив ремень на плече, сделала несколько шагов вперёд, к открытому пространству перед парадной лестницей.

От изучения старинных ваз и стен её отвлёк выплывший из бокового коридора Плащ.

— О, ну хотя бы ты тут! — обрадовалась Кристин. — Странно, знаешь ли, когда двери открываются сами собой.

Зависнув в тени, Плащ понятливо шевельнул воротником. Кристин же прищурилась, вглядываясь в него, и поманила рукой.

— А ну-ка, выберись сюда на свет, Плащ. Что-то я не пойму…

Помедлив, Плащ неохотно пересёк границу света и тени и завис сразу за ней.

— О боже! — тихо вскрикнув, Кристин бросилась к нему. — Что с тобой случилось? — требовательно спросила она, скользя ладонями по выцветшей шершавой ткани.

Плащ опустил воротник.

— А… а что Стивен? Он жив? Он в порядке?

Плащ дважды кивнул.

— Хорошо, — выдохнула Кристин, задержав ладони на плечах. — Но как же тебя так угораздило, а?

Плащ повернулся воротником влево, явно избегая взгляда блестящих глаз, и неопределённо пожал плечами. Затем поднял правую полу и успокаивающе погладил Кристин по руке.

— Ох, Плащ… — расстроенно протянула она и крепко его обняла.

От неожиданности Плащ замер, затем осторожно обхватил её полами в ответ.

— Бедняга, — прошептала Кристин, чувствуя жгучую обиду из-за того, что с ним произошло. Не зная ни причин, ни подробностей, она, тем не менее, не сомневалась в том, что ему пришлось нелегко, и помня, каким он был ещё накануне — ярким, энергичным и плюшевым, не могла не переживать. По сравнению с собой прежним Плащ выглядел теперь дряхлым стариком.

— И куда только Стивен смотрел?.. — Плащ тут же отстранился. — Что? Собираешься его оправдывать? Не надо. Я с ним обязательно поговорю!

Плащ помотал воротником.

— Поговорю, поговорю, не спорь.

Кристин скользнула взглядом по Плащу, особо задержавшись на плечах: показалось или нет, но ткань в этом месте теперь выглядела не такой серой, как всего минуту назад. К ней начал возвращаться красный цвет.

— Подожди-ка! Ты восстанавливаешься, когда к тебе прикасаются?

Плащ нерешительно кивнул и слегка попятился назад, в тень.

— Так чего же ты ждёшь? Я же рядом!

Шагнув вперёд, Кристин решительно взялась за Плащ обеими руками и накинула себе на плечи.

— Вот. А теперь можешь обхватить меня, как ты обычно делаешь, и отнести к Стивену. Если к нему сейчас можно, конечно.

На секунду застыв, Плащ с готовностью укутал Кристин от подбородка до ботинок и плавно понёс по воздуху на второй этаж.
***

В небольшой, но уютной спальне с высоким потолком треть пространства занимала широкая кровать под серым покрывалом, над которой парил Стивен. Плащ мягко поставил Кристин на ковёр и отстранился, чтобы было легче отвечать на её вопросы.

— Ох… — потрясённо выдохнула Кристин, глядя на светящийся кокон из зелёных лучей, в котором неподвижно висел Стивен. — Можно подойти? — обратилась она к Плащу.

Тот кивнул.

Осторожно приблизившись, Кристин положила сумку на стул возле кровати и принялась более пристально изучать странную зелёную конструкцию. Затем осторожно взяла Стивена за запястье, проверяя пульс.

— Довольно ровный, — отметила она. — Он спит?

Плащ кивнул.

— А вот это всё зелёное вокруг — оно опасное, да? Дотрагиваться нельзя?

Плащ отрицательно помотал воротником и, подлетев поближе, взял Кристин за запястье и коснулся её пальцами края кокона.

— Оно вообще не ощущается, — удивилась Кристин и уже сама попробовала повторить это двумя руками: провела ими над Стивеном и под ним. — Как же тогда он держится в воздухе?

Плащ отлетел в сторону, с любопытством наблюдая за ней.

Тем временем, Кристин сняла с себя и повесила на спинку стула куртку — в комнате было тепло, затем расшнуровала ботинки и, избавившись от них, залезла на кровать, к стене, чтобы осмотреть кокон вокруг Стивена с другой стороны. Она едва успела провести руками над ним и под ним по всей длине его тела, как неожиданно кокон начал медленно опускаться, пока не положил Стивен на середину кровати. Светящиеся лучи, впрочем, никуда не исчезли.

— Хм… И долго он ещё будет в таком состоянии?

Плащ кивнул.

— Понятно.

Вновь обратив внимание на странную тёмно-синюю одежду, Кристин поизучала её, а затем сосредоточилась на очень бледном лице. Кончиками пальцев она попыталась убрать чёлку со лба, зачесать выбившиеся пряди за уши и замерла.

— Свет прибавить можно? — напряжённо попросила она, и лампы в комнате засияли гораздо ярче. — Спасибо.

Кристин ещё раз провела подушечками пальцев по седым волосам Стивена у виска и развернула руку к свету.

— Мокрая. Что вы тут с ним делали? — сердито осведомилась она у Плаща. — Это вот всё зелёное — разновидность пыток?

Вмиг съежившись, Плащ растерянно попятился к стене.

— А сейчас он тоже мучается в этом своём сне?

Плащ торопливо помотал воротником.

— То есть мучался до моего прихода?

Плащ кивнул и виновато шаркнул краем подкладки по полу.

— Долго?

Отрицательный жест.

— Но сильно.

Пауза. Потом всё же кивок.

— Понятно.

Оперевшись поудобнее на локоть рядом с подушкой, на которой лежал Стивен, Кристин поцеловала его в лоб и со вздохом перевела взгляд на Плащ.

— Ну и чего ты там висишь? Давай уже ко мне.

Помедлив, Плащ подлетел к ней и укрыл её, повиснув на плечах, но так, чтобы не касаться зелёных лучей.

— О, то есть для тебя они опасны, — констатировала Кристин. — Не из-за них ли ты потерял цвет?..

В ту же секунду два луча отделились от кокона и оплели её запястья.

— Мне стоит из-за этого волноваться? — насторожилась она.

Плащ отрицательно покачал воротником и, не удержавшись, погладил её по щеке, чем вызвал улыбку.

— Хорошо, не буду.

Усталость накатила мягкой волной. Кристин ещё успела увидеть, как Плащ подтянул к ней вторую подушку, и после провалилась в глубокий сон.
***

Пробуждение вышло резким, словно кто-то внезапно толкнул. Поморгав, Кристин обратила внимание на три вещи: свет в комнате стал гораздо тусклее, все зелёные лучи исчезли, а Стивен больше не лежал пластом на спине — теперь его горячие руки явственно ощущались на талии, а сам он, уткнувшись лбом ей в живот, что-то неразборчиво бормотал.

Прислушавшись, Кристин с удивлением обнаружила, что он повторяет:

— Моё… Только моё…

И беззвучно рассмеялась.

— Твоё, конечно, милый.

Запустив пальцы в тёмную спутанную шевелюру, она принялась мягко массировать подушечками пальцев кожу его головы, помня, как сильно он в прошлом любил такой массаж. Стивен быстро умолк и сонно засопел.

Кристин перевела взгляд на заинтересованно приподнявшийся воротник Плаща, расположившегося теперь на плечах у Стивена, но укрывал Плащ обоих.

— Всё в порядке?

Плащ кивнул.

Кристин погладила и его за воротником, отчего Плащ принялся довольно тереться о её руку, как разомлевший от ласки кот.

— Вас у меня теперь двое, — тихо сказала Кристин.

Свет в комнате замигал, стены едва слышно заскрипели.

— О, тебе тоже это нужно? Чем бы ты ни было… — осведомилась Кристин и, на всякий случай, несколько раз провела правой рукой по стене за изголовьем кровати.

Мигание света прекратилось, он снова засиял ровно.

— Интересно у вас тут…

Неожиданно Плащ напрягся, и через секунду под ним зашевелился Стивен — перевернулся на спину и открыл глаза.

— Это закончилось, — ни к кому конкретно не обращаясь, хрипло произнёс он.

— Да уж, закончилось.

— Кристин? — Стивен повернул голову к ней. — Откуда ты…

— Твой босс прислал СМС, что тебе нужна моя помощь, — легкомысленно пожав плечами, сообщила она. — Тот, что на букву «С».

— Старейшина? Странно… — нахмурился Стивен и тут же поправился: — То есть я рад, что ты здесь, ещё и на моей кровати, а Плащ спокойно на это смотрит…

Плащ очень явственно фыркнул.

— О, не начинай, ладно?

Плащ обиженно снялся с плеч и отлетел к двери.

— Ну да, надуйся ещё!

— Стивен, — погладила его по плечу Кристин.

— Викторианец со старомодными правилами…

— Стивен, перестань. Ему и так пришлось нелегко. Знаешь, когда я только пришла, он был вообще серым. Выцветшим, усталым… Я даже испугалась за него.

Заглянув в глаза Кристин, Стивен вспомнил своё пробуждение во время ритуала и, на миг поджав губы, поманил Плащ рукой.

— Возвращайся ко мне, — приказал он, садясь на кровати. — Ближе. Ещё ближе.

Плащ без особого желания подлетел к постели, опустив воротник. Стивен встал на ковёр, слегка качнулся — удерживая равновесие, и, положив обе руки Плащу на плечи, очень медленно и чётко сказал:

— Если ты ещё раз попытаешься помочь мне во время ритуала, рискуя своим здоровьем, магией и самим существованием, я очень сильно на тебя разозлюсь, — Плащ попытался дёрнуться, но Стивен держал его очень крепко. — Он влез в очень опасный ритуал принятия Дома, Кристин, а мне было запрещено открывать глаза, так что я не видел, в каком он состоянии, и сначала даже не подозревал о его участии.

— Но зачем он это сделал? — непонимающе уточнила Кристин.

— Чтобы забрать часть моей боли, когда я не вовремя проснулся. И дать мне возможность поговорить с этим Домом, который прежде общался только со своим основателем — мастером Агамотто.

— То есть мне не показалось — этот Дом, в самом деле, живой?

— А то! Живой и с характером, — свет мигнул. — Но сейчас речь не о Доме, а о моём безрассудном артефакте.

Плащ снова безуспешно попытался выкрутиться. Кристин слезла с кровати на пол и умоляюще положила руку Стивену на плечо.

— Стивен…

— Это мой первый артефакт, Кристин. Я так долго просил, так хотел получить хотя бы один, и Плащ был первым, кто меня выбрал. Как я должен реагировать на то, что он так глупо рисковал своей жизнью?

Плащ всхлипнул.

— Он хотел помочь…

— Я понимаю, что он хотел помочь. Меня не устраивает цена.

Оба посмотрели на окончательно поникший Плащ, воротник которого напоминал теперь безвольную тряпку. Помолчав, Стивен тяжело вздохнул.

— Спасибо.

Плащ недоверчиво напрягся.

— Твоя помощь оказалась очень кстати, Плащ, и я был рад услышать тебя. Обещаю, что как только Вонг позволит мне взять книги по телепатии, я научусь разговаривать с тобой.

Тускло-красный воротник едва заметно приподнялся.

— Да, я помню, что придётся подождать два года…

— Почему два года? — вставила Кристин.

— Дом грозил мне всякими неприятностями, если я сунусь раньше. Не хочу проверять.

— А.

— Так вот. Помогая мне в следующий раз, постарайся не так сильно истощать себя. Ты мне нужен живым, бодрым и ярко-красным. Сегодня и всегда. Ты понял меня?

Воспрявший духом Плащ решительно кивнул.

— Молодец.

— Он восстанавливает цвет от человеческого тепла, — поделилась наблюдением Кристин.

— Что-то такое я подозревал, — признался Стивен. — Он может существовать автономно, как когда содержался в витрине, но на плечах у хозяина приобретает более яркий цвет. Плечи девушки хозяина тоже подойдут.

Кристин улыбнулась. Приобняв её одной рукой, Стивен поцеловал её в висок.

— Ну что, чьи плечи выбираешь сейчас, Плащ? Мои или её?

Плащ завис, колеблясь.

— Ладно, пока ты думаешь, Кристин в любом случае стоит надеть ботинки.

17

Предлагая Плащу выбрать источник живого тепла, Стивен не сомневался в том, что после нагоняя Плащ предпочтёт Кристин, и потому очень удивился, когда тот опустился на его плечи.

«Когда в Камартадже Мордо сказал мне, что артефакты сами выбирают себе хозяев, я прочёл очень полезную книгу, Плащ, — чётко подумал Стивен, помня о способности артефакта читать мысли. — В последней главе в ней рассказывалось о сгоревших артефактах, лишившихся магии из-за задачки не по силам. Вещи, к примеру, сначала теряли цвет, а потом рассыпались пеплом, — Стивен выдержал паузу, наблюдая за зашнуровывавшей ботинки Кристин. — Не пугай меня так больше, ладно? Не хочу лишиться тебя всего за несколько дней».

Плащ понятливо погладил Стивена полой по руке и слегка приподнял воротник.

— Помирились? — улыбнулась Кристин, заметив этот жест.

— Мы с моим артефактом поняли друг друга, — гордо подтвердил Стивен и, взяв её за руку, переплёл пальцы со своими. — Идём.

— Куда?

— Ну, сейчас Дом показывает мне письменный стол на самом верхнем этаже и книгу на нём. Вероятно, он хочет, чтобы я её прочитал.

— Дом показывает? — недоверчиво переспросила Кристин, выходя вслед за Стивеном из спальни в коридор.

— А зачем бы, по-твоему, я проходил через это всё? Двадцать часов подряд мой мозг связывался с энергетической структурой этого Дома, и теперь я чувствую его целиком. Знаю расположение всех комнат и что находится в каждой из них, в каком оно состоянии, для чего предназначено… Могу закрыть этот храм от всех или приказать ему пускать только определенных людей. В общем, я теперь его полноправный хранитель, — закончил свою речь Стивен и самодовольно посмотрел на Кристин.

— Мне всё равно трудно понять, как это работает.

— Магия, — широко улыбнулся Стивен, за что удостоился тычка в бок. — Сейчас, например, я вижу образ стола и светящуюся зелёным книгу у левого края.

— Какого размера книга? — подозрительно прищурилась Кристин.

— Формат А4, тёмно-красный переплёт, слегка потёртая в уголках.

— Хм… — недоверия во взгляде Кристин прибавилось. — А как я узнаю, что ты не видел её до моего прихода, чтобы провернуть этот фокус?

Свет над лестницей замигал.

— Да, Дом, вот как она узнает? — мгновенно перевёл стрелки Стивен. — Думай теперь, пока мы ту книгу посмотрим.

От такой наглости Дом мигать перестал, затем откуда-то из глубины послышалось глухое ворчание.

— Он что-нибудь придумает, — жизнерадостно поведал Стивен насторожившейся от этого шума Кристин, ведя её вверх по лестнице. — А пока расскажи, что там с нашим экспериментом?

— Нашим?

— Твоим, но тем, где я научный консультант, — поправился Стивен. — Тебе дали часы? Лабораторию? Подопытных?

— Как ни странно — да, по всем пунктам. Свифт вызвал меня, едва я пришла, и сказал, что с расписанием уже всё утряс. Знаешь, за вчерашний день в Метро-Дженерал позвонили из двух десятков клиник, они видели трансляцию и готовы дать нам пациентов. Да и наши пациенты тоже стали звонить, их родственники... В общем, через два часа я выйду на дежурство и начну просматривать их карты.

— Скольких думаешь отобрать? Пятнадцать? Двадцать?

— Думала о двадцати, но посмотрим. Нам же нужна группа тех, кто впервые пережил инсульт от шести месяцев до трех лет назад, да ещё и с серьёзными нарушениями двигательных функций — ты вроде так говорил в выступлении.

— Так будет нагляднее, Кристин. Ориентируйся на старшее поколение — они согласятся охотнее. Потом, во второй фазе, можно будет брать помоложе.

— Ты, я смотрю, не сомневаешься в успехе первой.

— Нет.

— Можно было не спрашивать… Кстати, корпорация SanBio готова предоставить нам модифицированные стволовые клетки в любой момент, они тоже звонили.

— Так не терпится порекламироваться за наш счёт? — усмехнулся Стивен, ведя Кристин мимо круглого витражного окна к стоящему в глубине комнаты письменному столу с кожаным креслом. — Ну а теперь книга…

— И правда лежит, — признала Кристин. — Тёмно-красная, потёртая, как ты и сказал.

— Я действительно не видел её раньше, — сообщил Стивен, беря в руки. — «Чары по восстановлению и содержанию храма»? Мне стоило догадаться…

— Дом хочет, чтобы ты его отремонтировал?

— Вероятно. Как ты заметила, в битве с адептами тёмных сил мы его немного погромили, — пролистав наугад несколько страниц, Стивен остановился на одном из заголовков. — Вот: заклинание для восстановления пола. Попробуем обновить паркет.

Положив открытую книгу на стол, он предвкушающе потёр ладони, готовясь произнести заклинание, когда неожиданно Плащ сорвался с его плеч и обвился вокруг рук, не давая сотворить ничего больше.

— В чём дело, Плащ? — не понял Стивен.

Плащ помотал воротником.

— По-моему, он не хочет, чтобы ты это делал, — предположила Кристин.

Плащ кивнул.

— Но постой, Дом мне сам показал эту книгу. Значит, предполагается, что я приведу его в порядок.

Плащ кивнул ещё раз, но рук хозяина не отпустил.

— Ничего не понимаю, — нахмурился Стивен.

Плащ пометался в воздухе, явно не зная, как объяснить. Затем подлетел к Кристин и умоляюще заглянул ей в глаза снизу вверх.

— Мне, конечно, льстит, что ты так в меня веришь, Плащ, но… — Кристин замолчала, разглядывая полностью восстановивший свой цвет воротник. — А хотя… Может, он не хочет, чтобы ты восстанавливал его прямо сейчас?

Плащ обрадовано закивал и перекувыркнулся в воздухе.

— Из-за ритуала что ли? — уточнил Стивен, получил ответный кивок и добавил: — Понятно. А когда будет можно? Завтра? — Плащ завис в замешательстве. — Послезавтра?

Плащ кивнул.

— Хорошо, я тебя понял. Сеанс магии откладывается, Кристин. И раз уж завтра у меня свободный день, приглашаю тебя на свидание в театр или кино… пока не смотрел, что там, но сегодня же займусь билетами. Согласна?

— Полноценное свидание и не на конференции? Кто ж от такого откажется!

— Решено, — Стивен расплылся в широкой улыбке. — Ну что, артефакты? Дом уже придумал что-нибудь, Плащ?

Плащ завис, прислушиваясь, затем кивнул и, взяв Кристин полой за запястье, повёл за собой.

— Любопытно, — Стивен отправился за ними.

Втроём они проследовали мимо разбитых и целых витрин на другой конец этажа, где в одном из стеклянных шкафов на подставке лежал узкий синий браслет. Впрочем, едва Кристин остановилась перед ним, переднее стекло исчезло.

— Это мне? — уточнила Кристин у Плаща.

Плащ кивнул.

— Ладно.

Осторожно взяв холодный браслет, она надела его на левую руку. Секунду спустя браслет вспыхнул зелёным цветом и сжался точно по ширине запястья.

— Интересная вещь, — признала Кристин, разглядывая его неровную, словно потрескавшуюся поверхность с тёмно-синими прожилками. Затем попыталась его снять, но не смогла даже сдвинуть с места. — Это как?

Стивен наклонился к её запястью.

— Похоже, он несъёмный, — предположил он. — Ну, или Дом с Плащом считают, что тебе нужно носить его, не снимая.

— Совсем не снимая?

Плащ кивнул, Дом мигнул светом.

— Совсем. Знать бы ещё, какие у него свойства… Но это, вероятно, мы выясним позже. Подбросить тебя до твоей квартиры?

— Подбрось, — кивнула Кристин. — Только вот моя куртка и сумка остались в твоей спальне…

Уловив возможность всё же покрасоваться, Стивен расплылся в неприлично широкой улыбке и взмахнул руками.

— А теперь смотри!

Две секунды ничего не происходило. Затем с нижнего этажа выплыли куртка и сумка и плавно подлетели к Кристин.

— Я уже говорил, что могу теперь творить здесь что угодно?

Улыбнувшись в ответ, Кристин надела куртку — Плащ заботливо подержал её за плечики, взяла сумку и со вздохом предложила:

— Создавай уже свой портал, колдун.
***

Проводив Кристин к ней домой и поцеловав на прощание, Стивен в самом добром расположении духа переместился уже в свою квартиру, чтобы побриться и принять душ. Искупавшись, он сделал несколько звонков по скопившимся неотвеченным вызовам, заказал через Интернет билеты на завтрашний спектакль, а вот просмотр электронных писем решил отложить на вечер — сейчас ему хотелось в Камартадж: отчитаться перед Старейшиной об окончании ритуала (босс всё-таки), поесть на кухне — свежая еда куда лучше, чем разогретые полуфабрикаты; ну и почитать в библиотеке.

Поздний ужин в Камартадже его вполне удовлетворил: запеченная рыба со свежим хлебом, сладости, заваренный на травах чай. К этому времени уже стемнело, так что на освещённой фонарями площадке перед Святилищем остались тренироваться лишь полтора десятка человек. Они размахивали боевыми шестами, и Стивен, засмотревшись на это, вздохнул:

— Я бы тоже потренировался, Плащ. Всего несколько дней без физических нагрузок, а телу уже этого не хватает…

— Мастер Стрэндж? — позвал его негромкий голос.

Стивен оглянулся.

— Мистер Рейв?

— Да, мастер, — приветственно поклонился Игнатус Рейв. — Простите, что отвлёк, но я случайно услышал ваши слова, и мне как раз не хватает соперника для тренировки. Поэтому не согласитесь ли вы?..

— Соглашусь, — кивнул Стивен, даже не дослушав, после чего наклонился к подставке с шестами и выбрал себе один. — Плащ, понаблюдаешь в сторонке?

Плащ послушно поднялся с плеч и, дождавшись взгляда хозяина, ткнул кончиком полы.

— Да, я помню, — Стивен вышел вслед за Игнатусом на свободный участок площадки. — Мистер Рейв, несколько дней назад я был ранен, поэтому старайтесь не целиться в эту область, — он указал на место ранения. — Швы уже вот-вот снимут, но всё-таки…

— Я вас понял, мастер Стрэндж, — серьёзно кивнул Игнатус. — Я это учту.

— Отлично. Тогда начнём.

Первые же секунды боя показали Стивену, что лёгкой разминкой он не будет. Игнатус явно не первый раз держал шест в руках, демонстрировал отточенную технику и совершенно не целился в грудь, как ему и было велено.

— Вы где-то учились этому до Камартаджа? — уточнил Стивен, уклоняясь от очередного выпада. — На вас серая форма новичка.

— У меня первый дан по айкидо, мастер. И ещё несколько достижений в других видах боевых искусств.

— Это заметно, — кивнул Стивен оказавшись на земле, с прижатым к горлу шестом. — Получается, в этой сфере вы тренируете меня.

Игнатус убрал шест в сторону и протянул руку.

— Получается, мастер, — подтвердил он, помогая подняться, и отошёл на исходную. — Если вы ничего не имеете против, конечно.

— Ничего. Я стараюсь учиться у всех, кто может мне что-то дать.

— Я тоже.

Новый раунд, глухой стук шестов, выпады, обманки и приёмы уклонения. Стивен вошёл во вкус, стараясь применить всё, чему успел научиться у других мастеров, и при этом отчётливо видя, насколько противник сдерживает себя, используя ровно те же приёмы, но в куда более интересных и быстрых комбинациях.

Постепенно учеников вокруг становилось всё меньше. Синяя форма мастера основательно пропиталась потом и пылью с земли, на которой Стивен оказывался уже не один десяток раз, однако ни ему, ни Игнатусу не хотелось прекращать. И лишь когда Игнатус отвлёкся, уставившись куда-то влево, Стивену удалось добраться до него и повалить на землю.

— Вы отвлеклись, — констатировал он, убирая шест и протягивая руку.

— Да, мастер. Я увидел, что с вами желают поговорить Верховный Чародей и другие мастера. Полагаю, нам нужно закончить тренировку.

Стивен быстро взглянул на группу магов на ступеньках Святилища и неохотно согласился.

— Да, пожалуй. Спасибо, что потратили время на такого слабого соперника, как я.

— О, я буду рад потратить его снова.

Поклонившись друг другу, Стивен и Игнатус вернули шесты на подставку, после чего Игнатус отправился в сторону комнат учеников, а Стивен подошёл к ожидавшим его магам.

— Верховный Чародей, мастера, — приветственно поклонился он им и не получил никакой реакции, кроме ошарашенного выражения на лице у каждого.

Старейшина, Вонг, Туичен, Хамир и не знакомый Стивену мастер в тёмно-сером одеянии имели такой потрясённый вид, что Стивен даже оглянулся, проверяя, точно ли они смотрят на него.

— В чём дело? Мне нельзя было тренироваться с новичком?

— Тренировки мастеров с новичками всячески приветствуются, доктор, — почтительно ответил Туичен и повернул голову к Старейшине: — Верховный Чародей, вы вроде бы говорили, что доктор Стрэндж должен был закончить ритуал сегодня?

— Да, верно. Я оставил его меньше суток назад во время формирования связи с Домом.

— Тогда что произошло? — вмешался Вонг. — Ритуал прервался, но его не зацепило отдачей?

— Если вы говорите обо мне и ритуале принятия храма, — вмешался Стивен. — Кстати, привет, Вонг, — то нет, он прошёл до конца, я могу управлять Домом так, как написано в первой книге.

— Это невозможно, — покачали головой сразу трое мастеров.

Молчаливый незнакомец шагнул вперёд, взял Стивена за левую руку и слегка сдвинул защитную обвязку.

— Я мастер Адмони, доктор Стрэндж, — представился он. — Не имел чести стать хранителем, но у вас явно нет следов ритуала.

— Если вы о кровной жертве, Дом успел получить мою кровь раньше. Ему этого оказалось достаточно, и он решил не требовать от меня всяких кровавых условностей.

— Это он сам вам сказал? — иронично прищурился Адмони.

— Да, — совершенно серьёзно кивнул Стивен. — Когда рассказывал, что пошёл мне навстречу, чтобы развеять несколько старых предубеждений. Мы с ним славно пообщались.

Старейшина закашлялся. На лица остальных мастеров вернулось выражение шока.

— Простите, что? — уточнил мастер Туичен. — Вы хотите сказать, что разговаривали с Домом? И понимали его речь?

— Да. Примерно так же, как понимаю вас. Дом объяснил, что это разновидность телепатии, и она стала доступна мне только на время ритуала. А что?

— Хранители не разговаривают с Домами, Стивен, — пояснил Вонг.

— Мастер Агамотто разговаривал, — возразил Стивен. — Так мне сказал нью-йоркский храм. А потом — да, не складывалось у них… до меня.

Он помолчал, нетерпеливо потоптался на месте, покосился на зависший в сторонке Плащ и, не дождавшись новых вопросов, вздохнул.

— В чём вообще дело?

— В том, что никто из нас тебе не верит, Стивен, — ответил Вонг. — Не может поверить.

— Во что? В то, что я принял храм? — мастера покивали. — Так вам нужны эти дешёвые спецэффекты? — с жалостью посмотрел на них Стивен. — Господи, да пожалуйста!

Подняв руки перед собой и соединив кончики пальцев, он сделал несколько описанных в книге жестов и мысленно произнёс формулу заклинания. Восхищённый выдох наблюдающих за этим магов дал понять ему, что всё сработало верно: на лбу засветился зелёным знак нью-йоркского храма.

Стивен медленно опустил руки.

— Больше вопросов ко мне нет?

Тишина.

— Молчание — знак согласия. Доброй ночи, мастера, — поклонившись им, Стивен наколдовал портал до своей квартиры.

Он по-прежнему собирался в библиотеку, но сначала решил всё-таки как следует умыться после тренировки с Игнатусом Рейвом.

18

Плащ левитации, прекрасно помня о желании своего хозяина посидеть в библиотеке и, соответственно, в скорости объявиться там, не стал сопровождать его в Нью-Йорк и предпочёл понаблюдать за мастерами в Камартадже. Едва Стивен шагнул в искрящийся портал, Плащ отлетел поглубже в тень здания, но так, чтобы было видно всех, и затих. От него не укрылось то, что у входа внутри затаились мастер Ли с ещё двумя магами, вероятно, слышавшие весь разговор с самого начала.

Мастера же на ступеньках ещё добрую минуту имели вид необычной скульптурной группы, затем Натан Адмони криво усмехнулся и повернул голову к Старейшине.

— Мне показалось, вы удивились меньше нас всех, Верховный Чародей.

— Я присутствовал при первой части ритуала и видел, что Дом действительно отказался давать доктору Стрэнджу ритуальный кинжал. В остальном же всё шло по заведённому порядку, так что общение Стрэнджа с Домом — для меня такая же новость, как и для вас.

— Вы этого не застали?

— После начала формирования связи Дом и Плащ левитации недвусмысленно дали мне понять, что моё присутствие нежелательно. По всей видимости, доктор Стрэндж общался с храмом уже после моего ухода.

— Вы в это верите?

Старейшина молча кивнул.

— Если кто и мог договориться с храмом, Адмони, — уверенно произнёс Вонг, — то это Стивен. Он воспринимает артефакты не как мы. И обращается с ними иначе.

— Всё равно это поразительно, — восхищённо покачал головой Туичен под согласное кивание мастера Хамира. — Хранитель Стюарт до сих пор не оправился после ритуала принятия, несмотря на нашу с мастером Хамиром помощь, а Стрэндж спустя пару часов уже смог драться с шестом. А его разговор… Он сказал, до него только мастер Агамотто разговаривал с нью-йоркским храмом?

— Я встречал упоминание об этом в книгах, — подтвердил Вонг. — Случай Агамотто — исключение, благодаря которому в описании телепатии есть примечание, что её можно применять к крупным артефактам. Но те, кто пробовал это делать до Стивена, так и не преуспели. Да и не все выжили, если уж на то пошло.

— А он выжил, сумел и рассказал об этом, как об обычной беседе за чашкой чая, — улыбнулся Старейшина. — Удивительный маг.

После этих слов, как заметил Плащ, мастер Ли резко развернулся и направился к другому выходу из здания, а его компания бросилась вдогонку за ним.

Мастера на ступеньках помолчали.

— Ну а всё-таки, — не мог успокоиться Адмони. — Старейшина, вы же были там с самого начала. Неужели ничего не указывало на то, что ритуал для Стрэнджа пройдёт проще, чем для его предшественников?

— Хм… Разве что Стрэндж ещё до начала ритуала предложил Дому выбор: принять в качестве хранителя его или попросить какого-то другого мага. Дом недвусмысленно дал понять, что Стрэндж его устраивает.

— Выбор? — переспросил Туичен. — Может быть, в этом всё дело?

— Выбор как уважение к свободе воли артефакта… — нахмурился Вонг. — Очень в его духе. Стивену сразу покорился Глаз Агамотто. Возможно, и с храмом Агамотто он теперь на одной волне.

— Вы сами-то в это верите, Вонг? — прищурился Адмони.

— Со Стивеном учишься верить во что угодно, — философски пожал плечами Вонг. — Он полон сюрпризов.

Пятеро мастеров посмотрели на небо, где зажглись несколько первых звёзд.
***

Подслушанный разговор вызвал у Плаща левитации чувство глубокого удовлетворения: мастера признали его хозяина удивительным и умным магом, достойным роли хранителя нью-йоркского храма. Плащ не сомневался, что и Дом его воспоминание об этом разговоре и о демонстрации Стивена весьма повеселит.

Настораживал только мастер Ли, на лице которого Плащ успел заметить откровенную злость, и на всякий случай решил Стивена больше не оставлять. По крайней мере — в Камартадже.

Чтобы чем-то занять свободное время, Плащ отправился на кухню, где собрал для любимого хозяина поднос с чаем и сладостями. К его появлению в библиотеке Стивен уже обнаружился там — умытый, в чистой одежде и возле открытой книги на крайнем столе.

— О, отличная идея, Плащ. Поставь туда, — кивком указав на свободный стол, Стивен перелистнул несколько страниц.

Плащ выполнил распоряжение.

— Я тут смотрю, чем так сильно увлёкся мастер Ли, — пояснил свои действия Стивен, разглядывая нарисованные схемы. — Насколько я запомнил, в ту ночь он колдовал именно по этой книге.

Зависнув перед столом, Плащ вздрогнул всей материей. Стивен поднял на него глаза.

— Нет, я не собираюсь пользоваться вот этим, — тут же открестился он. — Привязывать к себе артефакты такими грязными приёмами и выкачивать из них силы, превращая в рабов. Знаешь, если здесь так принято, меня больше не удивляет ни нежелание Дома общаться с магами до меня, ни их регулярная гибель или лишение магии из-за ритуала не по силам.

Отмерев, Плащ торопливо закивал, соглашаясь с каждым словом.

— Кстати, насчёт ритуалов, — закрыв книгу, Стивен выпрямился и скрестил руки на груди. — Это ведь ты, да?

Плащ застыл.

— Тебе я обязан тем, что мастера уставились на меня, как фанатки Джастина Бибера на своего кумира в метро?

Плащ постарался принять недоумевающий вид и самую малость попятился.

— Сначала я подумал, что всё дело в моей просьбе к Дому оставить меня в живых, — принялся задумчиво рассуждать Стивен. — И он вроде бы тоже это подтвердил в разговоре, но потом я понял, что нет, не сходится. Недостойные хранители, горевшие заживо, наверняка тоже умоляли оставить их в живых, только вот храмы им навстречу не пошли.

Плащ попятился ещё сильнее.

— Стоять, — послышался тихий приказ. Плащ вынужденно замер и затрепетал, когда Стивен принялся медленно обходить его по кругу. — Мне повезло отделаться так легко не потому, что я сначала спросил у Дома согласие и предложил ему выбор, хотя это тоже повлияло. На самом деле, основная причина в тебе, Плащ. Я ведь вспомнил: Дом изначально позволил мне войти только после того, как к нему прикоснулся ты.

«Он заметил!» — Плащ начал неконтролируемо трястись ещё сильнее, потому что таким серьёзным хозяин бывал очень редко, и заканчивалось это не совсем приятными словами.

Выдержав паузу, Стивен остановился прямо перед Плащом, пристально разглядывая его.

— Получается, вся моя заслуга в том, что я выучил несколько магических формул и не сбежал. Тебе же пришлось гораздо тяжелее — и когда ты уговаривал Дом не угробить меня, и когда рисковал собой.

Прижатый к одному месту прямым приказом хозяина, Плащ съежился, не понимая, к чему он клонит, но очень хорошо помня свои прошлые суровые наказания за своевольство от других магов.

— Я ведь не ошибся, Плащ?

Плащ уныло помотал воротником и опустил его вместе с плечами.

— Это хорошо. Вот только почему же я не могу отделаться от мысли, что ты в очередной раз крупно ошибаешься на мой счёт?

Плащ насторожился, украдкой посмотрел в лицо хозяину и увидел, что выражение сильной сосредоточенности сменилось чем-то смутно напоминающим обиду.

— Знаешь, это уже даже начинает напрягать. Сделав очередной хороший поступок, ты начинаешь трястись, будто я должен злиться на тебя. С какой стати, Плащ?

Разведя руками в недоумении, Стивен присел на край стола. Плащ осторожно повернулся к нему.

— Я не представляю, как мне добиться того, чтобы ты мне начал доверять, Плащ, — Плащ вскинулся в возмущении. — Не спорь! Это слишком очевидно. Однако я всё равно этого добьюсь. Пока же… я попрошу тебя не лезть в мои мысли в ближайшее время.

«Ну вот… хозяин…» — всхлипнув, Плащ отвернулся. Как он ни готовился к наказанию за самовольное вмешательство в ритуал и сговор с другим артефактом, всё равно слова Стивена его расстроили очень сильно.

«Хозяин, ну как же ты так… Конечно, я виноват, и ты от меня хотя бы не отказался совсем, как некоторые до тебя… Но хозя-я-яин…»

Усевшись прямо на пол, Плащ принялся огорчённо раскачиваться вперёд-назад, жалея себя, пока не услышал шаги. И в следующую секунду перед ним на корточки опустился Стивен.

— Ты когда-нибудь научишься слушать меня до конца? — мягко полюбопытствовал он. — Я подарок тебе сделать хочу. В знак благодарности за твоё вмешательство в ритуал и обалдевшие лица мастеров. Тебя ведь они тоже повеселили? Признайся.

Слегка приподняв воротник, Плащ ошарашенно кивнул.

— Ну вот. А если ты будешь копаться у меня в голове, то узнаешь, что я придумал, раньше времени, и сюрприза не получится. Так что, сможешь удержаться и не лезть ко мне в голову ближайшие сутки?

Плащ кивнул ещё раз.

— Даже если будешь на моих плечах?

Плащ воодушевленно закивал гораздо сильнее и чаще, и с трудом удержался от того, чтобы крепко обнять хозяина, который, впрочем, этот порыв прекрасно понял и улыбнулся.

— Твой хозяин, Плащ, довольно любопытный и бестолковый маг, на которого повесили большую ответственность за то, на что у него нет ни знаний, ни опыта. Я, конечно, стараюсь это исправить, но времени понадобится ещё много. Так что твоя помощь всегда кстати.

— Рад, что у тебя есть понимание твоей неопытности, Стивен, — послышался низкий голос, и, оглянувшись, Стивен увидел приближающегося от двери библиотекаря.

— И нет иллюзий, Вонг, — подтвердил он, вставая с корточек.

Плащ, тоже поднявшись, с удовольствием повис у своего хозяина на плечах.

— Мастер Туичен ждёт от тебя график лекций по анатомии для новичков. Можешь начать уже завтра.

— Хорошо. Много лекций?

— Сколько посчитаешь нужным. Анатомия им нужна для боевых искусств и целительства. Выводы делай сам.

— Ясно.

Поравнявшись со Стивеном, Вонг забрал со стола книгу, забытую мастером Ли, и понёс её к стеллажу с личной коллекцией Верховного Чародея.

— Э-э, Вонг… вообще-то я хотел попросить у тебя одну книгу…

— Трактат по телепатии не дам, — отрезал Вонг. — И прокляну, если сунешься туда.

— Да нет, насчет телепатии меня уже предупредили, — Вонг оглянулся с откровенным недоверием. — Нью-йоркский храм сказал два года подождать.

— Я начинаю верить, что ты и правда разговаривал с ним.

Закрепив книгу цепями, Вонг подошёл к столу с принесённым Плащом подносом и взял печенье.

— Спокойно, Плащ, — шепнул своему артефакту Стивен. Вонг хмыкнул. — Мне бы о целительстве что-нибудь почитать.

— Ты ещё не закончил с дневниками, — возразил Вонг, медленно приближаясь к Стивену и демонстративно громко хрустя печеньем.

— Это да. Но ты вытащил у меня из груди какую-то чёрную гадость, и я должен научиться хотя бы этому.

— Нет.

— Слушай, из нас двоих я доктор, но не могу сделать даже такую простую вещь!

— Ты теперь маг и хранитель храма. Это важнее.

— Да я не отказываюсь читать дневники, Авиценна! Но можно же чередовать, а?

Дожевав первую печеньку, Вонг положил в рот вторую и продолжил хрустеть, невозмутимо разглядывая Стивена с головы до ног.

В свою очередь, Стивен нервно потоптался на месте, соображая, как справиться с неуступчивым библиотекарем.

— Ну а если в виде поощрения? — предложил он. — Я провёл серьёзный и опасный ритуал. Можно попросить что-то в награду для себя?

— Провёл ритуал, значит.

— Да.

— Стал владельцем нью-йоркского храма.

— Да.

— Всех его помещений.

— Да, — в третий раз ответил Стивен, пытаясь сообразить, на что намекает Вонг и почему смотрит на него, как на идиота.

Вонг покачал головой, возвёл глаза к потолку и вновь направился к столу с подносом.

— Эй, а что не так-то? Можно же просто сказать, а не объедать меня до конца!

Цапнув предпоследнюю печеньку с тарелки, Вонг с непомерной усталостью посмотрел на Стивена.

— Когда дочитаешь первый дневник и вернёшься в свой храм, возьми зелёную книгу мастера Сумина. Основы магического целительства записаны в ней.

— Мастера Сумина?.. — озадаченно повторил Стивен, впервые услышавший это имя, и стукнул себя по лбу. — Храмовая библиотека же! Как я о ней забыл?

— Мастер Сумин был великим магом и спас тысячи жизней до своей трагической гибели в конце пятидесятых. Он не знал себе равных в исцелении даже безнадёжных больных.

— В этом мы с ним похожи, — заметил Стивен.

— Похожи, — серьёзно кивнул Вонг и задержал взгляд на Плаще. — Даже больше, чем ты можешь представить.

— И в его учебнике я найду способ извлечения всякой чёрной пакости?

— Найдёшь. Но сначала ты прочитаешь дневник, продумаешь будущие занятия по анатомии, разберёшься с графиком выступлений по нейрохирургии и не забудешь о свиданиях со своей девушкой.

— Странно, что ты в курсе двух последних пунктов, — искренне поразился Стивен. — Думал, тебя интересуют только книги, угрозы кровавой расправы и моё печенье.

Вонг внимательно посмотрел ему в глаза, явно колеблясь, говорить ли что-то ещё, но в итоге решился:

— Когда с самого рождения служишь исключительно Верховному Чародею, будешь в курсе и не такого.

И забрал последнюю печеньку.


Продолжение - здесь
запись создана: 08.12.2016 в 23:24

Вопрос: просто любопытно
1. читаю  38  (100%)
Всего: 38

@темы: Фанфикшен, Фантворчество, Стивен Стрэндж, Плащ левитации, Кристин Палмер, Джен, Гет, Вонг, G-PG-13

Комментарии
2016-12-09 в 19:39 

Maski Mavki
О том, как любить, не впадая во власть.
С удовольствием перечитала две последние главы вместе. Замечательная возможность увидеть сцену глазами всех участников. Хотя у артефактов и не предполагается глаз,не считая Глаза Агамотто, но учитывая наблюдательность здешних персонажей, кто в это поверит :)

Может оно и к лучшему, что Стивен прямо сейчас не может заняться телепатией, а то возможность лично расспрашивать Дом который ещё Агамотто помнит, не говоря уже о более поздних временах... он бы наружу неделями не выбирался, с таким-то любопытством!:hash2:

Соскучилась по Кристин. Вот сейчас придёт, а там всех мужчин реанимать надо - Стив в вырубе, Плащ сам почти в обмороке, в Храме ещё никто до сих пор не прибрался... А там не только защитную витрину с Плащом разнесли, там и ещё другие витрины разбили. Не известно с какими артефактами:depr:. Дом конечно умный, сильный, удержит если что, но и ему помощь нужна.

Бедный Плащ, как же ему не повезло с прежними владельцами, что он и теперь боится, что Стивен от него откажется!

2016-12-10 в 02:31 

Хриза
*усмешка*
Интересная идея про разумный дом.
И ура, прода! :ura:

2016-12-11 в 12:39 

Ailuropoda Aprica
Панда с бутербродом
Хриза, спасибо. :) Дом сам... внезапно решил тоже стать разумным)

Maski Mavki, вот да, у Стивена масса других дел есть. Так что с телепатией мы повременим. :)
Соскучилась по Кристин.
Это хорошо... *потирает ручки*

Бедный Плащ, как же ему не повезло с прежними владельцами, что он и теперь боится, что Стивен от него откажется!
Угу... :pity:

2016-12-13 в 23:48 

garvet
Что ж он отмассажировал так прежнему боссу, что на него нажаловались всему монастырю, да еще и в витрину повесили. Уже прям нестерпимо любопытно.

А сколько предполагается глав?

2016-12-14 в 15:29 

Ailuropoda Aprica
Панда с бутербродом
garvet, хм... :)

А сколько предполагается глав?
Понятия не имею. Есть желание дописать его до 1 января - а там посмотрим.

2016-12-14 в 17:54 

Maski Mavki
О том, как любить, не впадая во власть.
Продолжение! Как я его ждала! Замечательно!<img class=" src="static.diary.ru/userdir/1/1/3/8/1138/54208410.g..."> А вот планы устроить финал в Новый Год печалят. Хотя у всех истории бывает окончание, но будет ужасно жаль расставаться.
Валяюсь тут несколько дней с температурой сорок. А эта история намного лучше, чем лекарства!

Вот, что меня убеждает, что Кристин и Стивен замечательная пара, так это их общее умение даже внезапно встреченные артефакты тут же взять под опёку и окружить заботой. Верю, что Дом уже оценил, что у него не просто жилец и смотритель, а СЕМЬЯ может появиться.:)

2016-12-14 в 22:10 

Ailuropoda Aprica
Панда с бутербродом
Maski Mavki, а вот болеть ну совсем не надо :pity:

Стивен и Кристин просто очень хорошие люди, а с хорошими людьми и артефактам уютно будет. :)

Что касается дописывания текста... Ну, сиквелы никто не отменял)))

2016-12-14 в 23:29 

Maski Mavki
О том, как любить, не впадая во власть.
olga chernyshenko,Спасибо!
Это точно! Но даже хорошие люди, часто не пытаются увидеть за предметами личность. А Кристин их сразу в друзья принимает. А ведь она в этом доме в первый раз. Но у неё талант задавать нужные вопросы и сочувствовать.:) Наверно и среди прежних Мастеров встречались хорошие люди, но все знали, что артефакты должны служить и никто не пытался вести с ними разговор.:shuffle:

2016-12-15 в 21:56 

Rimmaara
"Дети! - говорю я. - Остерегайтесь баобабов!" (А. де Сент-Экзюпери)
Нет, так жить нельзя:D
Я уже даже не хочу знать историю Плаща и что он там накосячил, что у всех такая реакция. Даже если что и натворил, то давно исправился. На его признании Дому про воспоминания о счастливых минутах я прослезилась. Нет, я хочу видеть вытянувшиеся физиономии коллег по секте, когда Стивен явится после Ритуала свежий и цветущий, как фиялка по весне

Я безумно благодарна тебе за этот текст, он прекрасен от первой и до последней буковки. Как говорится, пеши исчо!

2016-12-18 в 22:30 

..Silver Dragon..
Невозможно потерять то, чего не было, как невозможно потерять и то, что действительно принадлежит тебе...
Разумный Дом и его разговоры с Плащом - это очень интересно. Почему-то именно в этой сцене Плащ представлялся мне не просто разумной вещью, а человеком, полноценной личностью с длинной и непростой судьбой (возникла даже мысль, что его за что-то превратили из человека в Плащ).

И хочется побольше нежности между Стивеном и Кристин)))

olga chernyshenko, спасибо, жду продолжения!))

2016-12-18 в 23:07 

Ailuropoda Aprica
Панда с бутербродом
Maski Mavki,
о все знали, что артефакты должны служить и никто не пытался вести с ними разговор.
Именно! В этом весь фокус.

Rimmaara, спасибо большое!:kiss: Пишу, пишу. :)

..Silver Dragon.., спасибо за все комментарии. :)
Да, он именно что личность. И это в нём привлекает. :yes:

2016-12-19 в 01:20 

Катть.
Дружба - это когда ты готов встать рядом с человеком в беде, не задумываясь и не сожалея. Не затем, чтобы спасти - просто чтобы умереть рядом с ним...
Какая красота))))
Уже несколько частей читаю, но откомментировать времени совершенно нет. Вот, наконец-то доползла)))
Очень нравится текст! А эти части про ритуал вступления в Хранители вообще шикарны)) Взять и скорешиться с домом - это ж надо))) И даааа, я очень хотела увидеть лица мастеров, когда они увидят Стрэнджа на ногах и в полном здравии. Увидела :) И была просто в восторге.
Вообще, мне нравится это разнообразие сюжетных линий. Словно читаешь полноценную книгу (что особенно ценно, поскольку по Стрэнджу вообще книг - 1 штука, остальное картиночки... :( )

2016-12-19 в 01:48 

Olyanka
Am I...ginger?
С этой чертовой отчетностью умудрилась отвлечься от твоего рассказа. Теперь наверстала. ОЧЕНЬ нравится. Буду с нетерпением ждать продолжения!

Очень втемный персонаж получается. )))) Это я про Стивена. Да и то, что выдал Плащик на экране тоже соответствует его "характеру" тут. ))))))

2016-12-19 в 13:07 

Чудесный, захватывающий текст, читаю с неослабевающим удовольствием! :inlove:

URL
2016-12-19 в 19:38 

Ailuropoda Aprica
Панда с бутербродом
Катть., спасибо. :)
Дом - да... он сам решил тоже принять участие во всём этом безобразии и пообщаться со Стивеном. :) Я им горжусь.
Линии заботливо выписаны в блокнотик и пронумерованы. :)

Olyanka, спасибо! :)
Рада, что нравится, - это самое главное.

Гость, приятно! :sunny:

2016-12-19 в 23:40 

garvet
по Стрэнджу вообще книг - 1 штука
Две. И одна готовится. И еще одна детская вышла =)

2016-12-19 в 23:44 

Катть.
Дружба - это когда ты готов встать рядом с человеком в беде, не задумываясь и не сожалея. Не затем, чтобы спасти - просто чтобы умереть рядом с ним...
garvet, ммм... Я чего-то не знаю? "Участь снов" - это её я назвала полноценной книгой. Плюс новеллизация кино (насколько я поняла, даже не всего фильма, а где-то половины), это все-таки не то. Комиксные книжки я вообще не считаю...
А вот что готовится к выходу -это здорово! Вот её я точно буду ждать))

2016-12-20 в 00:06 

garvet
Катть., да, я имела в виду страшную по качеству новеллизацию. Но выпустили еще что-то для мелких на 24 страницы =). Ну и Волшебный мир, который почему-то все никак. Везде анонсировали, предзаказы взяли, а где оно - не ясно. Казалось бы - новогодние закупки, надо успеть в поток. Но нет.
Но оно вроде как документальное будет.

2016-12-21 в 01:01 

Обсудили (маги - Стивена), побеседовали ("договорились" ;) , Стивен - с Плащом), объели (Вонг - Стивена :) ), ах да! , затаили злобу и явно будут гадить (Ли - Стивену)
Классно! Ещё!

2016-12-22 в 14:27 

Ailuropoda Aprica
Панда с бутербродом
Little Shadow, жизнь кипит. :)

2016-12-23 в 21:08 

Olyanka
Am I...ginger?
жизнь кипит
Бьет ключом и иногда по голове. )))))

   

Doctor Strange Movie(s)

главная