Ознакомьтесь с нашей политикой обработки персональных данных
01:39 

Фанфикшен: Стивен и его Плащ. Движение навстречу (22-23)

Ailuropoda Aprica
Панда с бутербродом
Название: Стивен и его Плащ. Движение навстречу
Автор: olga chernyshenko
Размер: макси, 42 900 слов
Пейринг/Персонажи: Стивен Стрэндж/Кристин, Плащ левитации
Категория: джен с элементами гета, броманс
Жанр: флафф, драма, romance, hurt/comfort
Рейтинг: PG-13
Краткое содержание: Сиквел к тексту "Стивен и его Плащ". После битвы Стивен Стрэндж забирает домой Плащ левитации и пробует привыкнуть к нему, своей новой роли в мире и наладить отношения с Кристин.
Примечание: я учитываю только вышедший фильм, без данных из комиксов, поэтому у меня у Стивена осталась квартира - без особых ценностей, правда, которые он продал ради лечения, и без автомобилей в гараже. И он не переехал жить в храм - по крайней мере, сразу. Если вы знакомы с событиями комиксов, для вас этот текст будет AU.

Предыдущие главы: 1-6, 7-10, 11-14, 15-18, 19-21.

22

Если бы у Плаща левитации спросили, чувствовал ли он себя когда-нибудь по-настоящему счастливым, он бы без колебаний назвал все последние дни, когда неожиданно для себя стал частью очень странной, но крайне интересной семьи.

У него был хозяин — сильный маг, способный часами изучать всё новые заклинания из книг, отрабатывать их с большим упорством и доставать всех попадающихся на глаза мастеров Камартажда, если что-то не получалось сразу. Не успевали они вздохнуть после очередного разбора полётов, как Стивен извлекал из воздуха небольшую записную книжку с ручкой (купил-таки в нью-йоркском магазине канцтоваров!) и требовал назвать очередную потенциальную угрозу Земли, чтобы аккуратно записать её параметры. Мастера хмурились, вздыхали, переглядывались, пытались отправить настырного мага в библиотеку, но Стивен держался крепко и лишь периодически возмущался тем, что до него составить такой реестр угроз никто не догадался.

— Как я должен исполнять обязанности одного из хранителей Земли, если у вас нет даже списка угроз?

— Обычно, когда угроза появляется, хранители устраняют её на месте.

— Не смеши меня, Бейонсе! Что это ещё за тактика — «дождаться, когда появится»? О профилактике здесь никто не слышал?

— Доктор Стрэндж, мы с мастером Адмони можем расширить ваш список ещё на десять пунктов.

— Подозреваю, что их должно быть гораздо больше, Старейшина, но давайте хотя бы эти десять.

В такие моменты Плащ замирал и внимательно наблюдал за тем, как Стивен неровным почерком дополняет свой реестр. Получалось, конечно, не особо разборчиво, но в качестве зацепки для памяти и такое описание годилось.

После этого Стивен обычно возвращался в нью-йоркский храм, готовил что-то перекусить на вполне современной кухне, проверял, чем занимается Игнатус, или отправлялся куда-нибудь с Кристин. Он всё же прочитал книгу для джентльменов (Плащ её затем вернул вместе с романом Маргарет Митчелл обратно в магазин) и старался соответствовать всем рекомендациям. Плащу же чрезвычайно нравилось затаиться где-нибудь в уголке и слушать, как обсуждают результаты эксперимента Стивен и Кристин, как пробует заучить очередную магическую формулу выздоравливающий Игнатус. В такие минуты он отчётливо ощущал довольное урчание Дома и искренне разделял его эмоции.

Чем меньше оставалось дней до доклада Кристин в Апстейт Медикал, тем сильнее она нервничала, а Стивен и Игнатус старались её успокоить и приготовить что-нибудь повкуснее. Помимо этого, Стивен решил сделать ей сюрприз и в её отсутствие экспериментировал с оформительскими заклинаниями, чтобы в нужный момент суметь совершенно изменить Дом. Не всё выходило удачно — и тогда Дом ворчал и запускал в недоучку разными предметами или подвешивал его с помощью шторы вниз головой, пока он не осознает свою ошибку. Впрочем, Стивен на это не обижался и продолжал упрямо практиковаться в магии до нужного результата, даже будучи прилепленным к потолку.

— Учитель, вы… — Игнатус ошарашенно замолчал в очередной раз, глядя с отвисшей челюстью на раскачивающегося на люстре Стивена Стрэнджа. Тот, впрочем, будучи подвешенным за одну ногу, напряжённо размышлял над тем как отменить болото, в которое превратился пол на всём первом этаже, и периодически уворачивался от вылетающих из камышей диких уток.

— Да, Игнатус. Ты что-то хотел?

— Э-э… да, я собираюсь на тренировку в Камартадж. Если вам ничего не нужно, конечно.

Отмахнувшись от очередной надоедливой утки, Стивен спокойно кивнул:

— Не нужно, отправляйся. Только оденься потеплее и не слишком увлекайся. Мы с Кристин только поставили тебя на ноги.

— Да, учитель. Конечно.

Справившись с удивлением и приняв обычный сдержанный вид, Игнатус ушёл через портал, а сидящий на предпоследней ступеньке лестницы Плащ погладил её полой, успокаивая Дом.

— Нет, ну ты видел?! — возмущался древний магический храм. — Как можно было сотворить вместо ёлок камыши? Да ещё и с утками! С утками, Плащ!

— Но он же ещё только учится, Дом. Ты там его как, крепко держишь?

— С трудом удерживаюсь от того, чтобы скинуть с люстры, — обиженно проворчал Дом в ответ. — С утками!

— Тише, тише, Дом…

Сверху донёсся тяжёлый вздох Стивена.

— Я так понимаю, меня отсюда не снимут, пока я не отменю это всё. Верно, Плащ?

— Только попробуй его снять! — рявкнул Дом.

Плащ отрицательно помотал воротником, сочувственно глядя на хозяина снизу вверх.

Хозяин вздохнул ещё тяжелее и потёр ладони.

— Ну… ладно. Попробуем вот так…

От посланного заклинания болото меньше не стало, но в центре него появилась огромная кувшинка, на листе которой сидела крупная жаба. Она надулась и издала оглушительный рёв.

— Камышовая жаба! — обрадовался Стивен.

Люстра угрожающе накренилась, и он рухнул прямо на сорвавшийся с места Плащ, тут же перевернулся на нём и приказал:

— А теперь подлети к ней поближе: я хочу её разглядеть.

Дом издал крайне мерзкий скрип и принялся отстукивать морзянкой: «Улетай отсюда, пока жив».

Плащ, вопреки недовольному оклику хозяина, потащил его прочь из Дома, чтобы дать несчастному артефакту время хоть немного остыть. А потом, когда Стивен вернулся и убрал всё неудачное колдовство, ещё слушал несколько часов подряд, что конкретно думает о маге-недоучке нью-йоркский храм.

Лишь присутствие Кристин успокаивало Дом настолько, что он переставал ворчать и добавлял в гостиной света и тепла, развлекал зрителей фейерверком из разноцветных искорок и освещал дорогу Игнатусу, когда он оставлял своего учителя с девушкой наедине и понятливо скрывался с их глаз.

— И когда они уже поймут, что мы с тобой вовсе не против? — философски вздыхал Плащ, устроившись в кресле.

— На Рождество, скорее всего. Хозяин же готовит заклинания к этому дню, — басил в ответ Дом, вместе с Плащом разглядывая целующихся Стивена и Кристин. С каждым днём этой паре становилось всё труднее остановиться, но пока они справлялись.

Раскрасневшиеся и взъерошенные, они расходились по своим спальням в разных концах здания и снились друг другу — как рассказывал Плащу Дом — каждую ночь.
***

Идиллия — не та штука, которая может продолжаться вечно. Двадцать третьего декабря, находясь на плечах у сидящего в библиотеке Камартаджа Стивена, Плащ внезапно уловил смутную тревогу.

«О, нет!»

Сорвавшись со своего места, он облетел хозяина и схватился за его левую руку.

— В чём дело? — отвлёкся от книги Стивен. — Что такое, Плащ?

Плащ дёрнул его за руку и крепко сжал полой запястье.

— Случилось что-то? Так, браслет… Что-то с Кристин?

Плащ торопливо закивал, вновь наделся Стивену на плечи и прижал уголки воротника к вискам. Одновременно с этим он снял с его пояса двойное кольцо и надел ему на пальцы.

— Я так понимаю, ты мне поможешь проложить туда портал. Давай попробуем!

Создав светящееся кольцо, Стивен вскочил со стула и ринулся в него. Он оказался в узком тёмном переулке прямо перед компанией из четырёх парней, столпившихся перед вжавшейся в стену Кристин.

Следующие события заняли всего несколько секунд — ровно столько понадобилось Стивену и Плащу, чтобы выбить из рук незнакомцев ножи, оглушить их и уложить рядком на землю. Закончив с этим, Стивен кинулся к Кристин:

— Как ты? Всё хорошо?

— Д-да, да, — покивала перепуганная Кристин. — Откуда ты здесь взялся?

— Твой синий браслет от Дома как-то связан с Плащом. Он привёл меня сюда. Плащ, осмотри нападавших — может, что-то найдёшь.

Плащ послушно взялся исполнять приказ, обыскивая поочередно каждого из потерявших сознание парней и старательно считывая информацию с их вещей о недавних событиях.

Тем временем, Стивен, убедившись, что никто Кристин не тронул, крепко её обнял.

— Ну всё, всё… Они что-нибудь сказали? Кто это вообще такие?

— Понятия не имею. Я никогда прежде их не видела, но тот, которому ты сломал нос, явно знает меня. Он подбежал ко мне на соседней улице и сказал: «Доктор Палмер, скорее, там нужна ваша помощь».

— И привёл сюда? Что было потом?

— Потом тот, что лежит рядом с их лидером, сказал, что до самолёта ещё куча времени и можно со мной развлечься.

Стивен прижал к себе дрожащую Кристин ещё сильнее, успокаивающе поглаживая её по спине.

— Знаешь, я очень захотела, чтобы рядом оказался ты. Не знаю, как работает эта синяя штука, но надо сказать Дому спасибо.

— В первом дневнике хранителей что-то было о том, что храмы защищают не только хранителей, но и их близких, — припомнил Стивен. — А раз уж браслет у тебя несъемный, значит, ты в любой момент можешь позвать на помощь меня.

Он отстранился, чтобы заглянуть в лицо Кристин, выглядящей уже не так напуганно, как всего минуту назад. Плащ воспользовался этим моментом, чтобы подлететь к ним поближе и протянуть своему хозяину мобильный телефон.

— Что тут? Нашёл что-то полезное? — уточнил Стивен, включая мобильник и просматривая его содержимое. — Так, в папках с сообщениями пусто… Ну да, модель новая, а вот в истории вызовов… — он замер, увидев только одну запись о входящем вызове, сделанном всего десять минут назад.

— Что-то не так? — насторожилась Кристин. — Ты знаешь, чей это номер?

— Нет, чей он — я не знаю, но вот код… +9771 — это телефонный код Катманду. Попробуем позвонить… — он нажал кнопку соединения и через несколько секунд услышал, что номер не обслуживается.

— Тот, кто звонил, уже избавился от телефона? — предположила Кристин.

— Похоже, что так. Хм… может, есть какие-то магические способы узнать, кто звонил… Надо спросить у Вонга. Плащ, больше ничего интересного у них нет?

Плащ отрицательно помотал воротником и наделся на плечи хозяина.

— Тогда возвращаемся в Камартадж.

— Что, и я тоже? — удивилась Кристин.

— Тебя же интересовала моя секта, — улыбнулся Стивен. — Сейчас увидишь главную библиотеку сектантов.

Наколдовав портал, он взял Кристин за руку и вывел за собой в зал для мастеров. При их появлении Вонг встал из-за стола.

— Стивен. Кристин, — поприветствовал он обоих.

— Вам известно моё имя? — удивилась Кристин.

— Давно, — невозмутимо подтвердил Вонг. — У вас что-то произошло, — перевёл он взгляд на Стивена.

— Да. Кристин пытались похитить. А перед этим главному похитителю звонили из Камартаджа вот на этот мобильный телефон, — подойдя к Вонгу поближе, Стивен положил мобильник перед ним на стол. — Сможешь выяснить, кто звонил? Там номер уже не обслуживается.

— Давай попробуем.

Не прикасаясь к телефону, Вонг занёс над ним открытую ладонь и сильно нахмурился. Две секунды спустя из его руки вырвались сразу несколько оранжевых лучей и впитались в аппарат. Постояв неподвижно ещё немного, Вонг опустил руку и покачал головой.

— Отследить невозможно. Маг оборвал все связи.

— Маг? — прищурился Стивен. — То есть похищение действительно заказал кто-то из Камартаджа? Кому она могла понадобиться?

— Это тебе предстоит выяснить самому.

Стивен в растерянности схватился за голову, совершенно не представляя, как выйти на заказчика. Прислушавшись к его мыслям, Плащ обратил внимание на застывшего между двумя стеллажами мастера Адмони, явно слышавшего весь разговор с самого начала, и осторожно подёргал хозяина за рукав.

Этого оказалось достаточно, чтобы Стивен обратил на него внимание, на секунду напрягся, а потом повернулся к разглядывающим друг друга Вонгу и Кристин.

— Вонг, присмотришь за моей девушкой? Мне нужно ненадолго отойти.

— Присмотрю, — кивнул Вонг.

— Стивен…

— Я постараюсь побыстрее, — ободряюще улыбнулся тот Кристин. — Не пугайся Вонга, он мягкий и пушистый внутри, хотя обычно это скрывает. Я скоро!

Стивен быстро вышел из библиотеки вслед за мастером Адмони. По местному времени здесь была уже глубокая ночь, поэтому на тренировочной площадке никого не оказалось. Плащ, почувствовав сильный холод, моментально обернулся вокруг хозяина, согревая его.

Мастер Адмони остановился возле ступенек. Стивен встал рядом с ним.

— Мне показалось, вам что-то известно об этой попытке похищения моей девушки, мастер Адмони.

— Ничего такого, о чём можно говорить наверняка, доктор Стрэндж. Но я уверен, вы и сами дойдёте до нужного вам ответа.

— То есть что-то вы всё-таки знаете? — повернул к нему голову Стивен.

— Моя должность предполагает обладание информацией, доктор, — флегматично пожал плечами Адмони. — Однако это ещё не означает, что я сообщу её вам.

— Почему нет? — пауза. — Мастер?

— Я размышляю, какой ответ лучше дать: вежливый или честный.

— Давайте честный. Я пойму.

Адмони с большим сомнением посмотрел на Стивена, затем оглянулся по сторонам, проверяя, нет ли где посторонних, и, понизив голос, сообщил:

— Мне не велено общаться с вами по этому поводу, доктор. И я бы не советовал вам задавать вопросы мастерам: зря потратите время.

Стивен надолго замолчал. Прислушавшись к его мыслям, Плащ уловил множество возражений и аргументов, которые так и не были произнесены вслух.

— Значит, в Камартадже есть заговор, о котором мне не сообщают... Видимо, потому, что он касается меня. Не дадите намёк: где мне хотя бы искать, мастер?

— Я вам уже посоветовал не задавать вопросы мастерам, — терпеливо повторил Адмони, особо выделив последнее слово. — Вы же умный человек, доктор.

Стивен замер, обдумывая услышанные слова, после чего уточнил:

— Вы ещё долго здесь будете?

— Пожалуй, еще немного полюбуюсь звёздным небом.

— Хорошо. Я скоро, — предупредил он и наколдовал портал в храм.
***

Оказавшись внутри Дома, Стивен первым делом позвал: «Игнатус!» Плащ ещё не успел уловить, зачем это нужно, как из бокового коридора выбежал сильно встревоженный Игнатус, одетый в синюю пижаму.

— Да, учитель?

— Не ходи босиком, — машинально отметил Стивен. — Игнатус, ты бываешь в Камартадже в моё отсутствие. Наверняка слышишь, что там говорят обо мне.

— Э-э… ну да, иногда.

— Исходя из твоих наблюдений: у кого из магов Камартаджа могут быть какие-то счёты ко мне?

Игнатус потёр ладонью лоб, размышляя.

— Сложно сказать, учитель. Вас многие мастера уважают. А вот счёты… Я бы назвал разве что мастера Ли.

— Почему его?

— Ну, во-первых, потому, что когда я так глупо оскорбил ваш Плащ, я повторял слова мастера Ли — это он убеждал всех в Камартадже, что ни вы, ни ваш артефакт ничего не стоите.

— Вот как? — искренне поразился Стивен. — Интересно. А во-вторых?

Игнатус замялся, явно соображая, как лучше сформулировать.

— Игнатус, это очень важно, — терпеливо произнёс Стивен. — Почему ты считаешь, что мастеру Ли не нравлюсь я?

— Так он же уверен, что вы заняли его место, когда приняли этот храм.

— Его место?

— Я слышал разговор Старейшины и мастера Адмони, учитель. Мастер Ли с шести лет учился магии в Камартадже и мечтал стать хранителем. Он больше двадцати лет был помощником мастера, который руководил этим храмом, но когда тот мастер умер, следующим хранителем назначили мастера Драмма. А когда умер мастер Драмм, Старейшина выбрала хранителем вас. Получается, его дважды оставили в стороне.

— М-м, а почему его не выбрали хранителем в первый раз, если он так долго был помощником — ты случайно не услышал?

— Я не знаю, учитель. Но там что-то было про гордость и негодные методы для достижения цели. Честно, я не в курсе.

— Что ж… спасибо за информацию, Игнатус. Держи и дальше уши открытыми, а сейчас отправляйся в постель.

— Да, учитель.

Поклонившись, Игнатус побежал назад в свою спальню. Стивен же поднял руку с двойным кольцом, чтобы вернуться обратно в Камартадж. По счастью, мастер Адмони ещё не успел никуда уйти.

— Где сейчас мастер Ли? — нетерпеливо спросил Стивен.

— Понятия не имею, — невозмутимо ответил мастер Адмони, однако на его лице явно мелькнуло одобрение. — И вы его отыскать не сможете, доктор Стрэндж.

— Почему?

— Потому что несколько недель назад мастер Ли поставил в известность Верховного Чародея о том, что нашёл подходящее здание, чтобы превратить его в небольшой магический храм. Где именно оно находится — никому не известно, и попасть туда можно только по приглашению мастера Ли.

— И Верховный Чародей спокойно разрешил ему создавать новый храм?

— О, магических зданий — и храмов в том числе — в мире довольно много, доктор. Я сам в таком жил на Ближнем Востоке. Санктум, конечно, у мастера Ли не получится, для этого надо быть Агамотто. А вот даровать зданию ограниченные магические свойства ему вполне по силам.

— Но вы… можете сообщить мне, если мастер Ли появится в Камартадже?

— Могу, — спокойно кивнул мастер Адмони. — Однако что-то мне подсказывает, вы встретитесь раньше, чем мастера Ли увижу я. Доброй ночи, доктор Стрэндж.

— Доброй ночи, — вежливо поклонился Стивен и отправился в библиотеку за Кристин.

Он ожидал чего угодно — что ей дадут почитать какую-нибудь книжку в уголке, или что она и Вонг будут мрачно смотреть друг на друга, но только не того, что увидел: сидя в кресле, обхватив руками принадлежавшую Вонгу кружку, Кристин весело смеялась, а стоявший, прислонившись к книжному стеллажу, Вонг вдохновенно рассказывал ей историю, начинавшуюся со слов: «Или вот ещё: как-то новичок, ученик и наставник зашли в бар…»

— Глазам не верю! — с порога заявил Стивен и глаза, в самом деле, протёр. — Вонг, ты развлекаешь мою девушку анекдотами?

— Твоя девушка умеет ценить юмор, — довольно отметил Вонг. — Правда, она уже засыпает, так что поговорим в следующий раз.

— Спасибо, Вонг, — зевнув, Кристин поставила на стол опустевшую кружку и попыталась подняться. — Спать и правда уже пора.

— Ещё бы, у тебя завтра после обеда выступление, — напомнил Стивен, вмиг оказавшись рядом, и, наколдовав портал, приобнял Кристин за плечи.

— Точно… — совсем сонно пробормотала она.

— Она будет хорошо спать, — авторитетно изрёк Вонг, глядя Стивену прямо в глаза. — Хорошо и долго.

Стивен подозрительно покосился на кружку и вновь встретился взглядом с Вонгом.

— Это именно то, что ей нужно, Вонг. Увидимся.

— Увидимся, — кивнул Вонг и после паузы добавил: — Разумный маг.

— Так ты меня ещё не называл.

— Это аванс.

Взяв кружку со стола, Вонг направился к выходу за чаем.

Стивен проводил его взглядом, потряс головой, пытаясь осознать, на что пытался намекнуть Вонг, и, подхватив окончательно уснувшую Кристин на руки, понёс её в храм.

23

Чем бы там ни усыпил Вонг Кристин — добавками в чай или магией — выспалась она превосходно и в десять утра, зевая, зашла на кухню. Стивен и Игнатус сразу встали.

— Ну как ты? — полюбопытствовал Стивен, включая чайник.

— Отлично. Очень хорошо отдохнула, даже странно. Я думала, что в ночь перед выступлением вообще не усну.

— О, по этому поводу тебе волноваться не о чем, — ободряюще улыбнулся Стивен, насыпая заварку в чайник. — Пока ты спала, я проверил все твои записи и текст доклада. Там всё в полном порядке: замечаний у меня нет.

— Серьёзно?

— С наукой не шутят.

— У тебя действительно всё очень хорошо написано, Кристин, — подтвердил Игнатус, переворачивая на сковороде бекон. — И всё понятно.

— А ты тоже читал?

— Учитель сказал, что такие тексты нужно обязательно проверять на ком-то, кто вообще далёк от этой науки. Если поймёт такой человек вроде меня — значит, и всем остальным точно всё будет понятно.

Разбив по одному шесть яиц на большую сковороду, Игнатус забросил скорлупу в пакет для мусора и полез в шкаф за тарелками. Тем временем, Стивен уже засунул хлеб в тостер.

— Что ж… я рада, что это понравилось вам обоим. Правда, меня ещё могут завалить вопросами и… — залетевший на кухню Плащ быстро оценил обстановку и опустился на плечи Кристин. — Спасибо, милый.

— Отобьёшься, Кристин, — уверенно заявил Стивен, загружая в тостер следующую партию хлеба. — Ты сама распланировала и провела этот эксперимент от начала и до конца. Значит, что бы у тебя ни спросили — ты точно в курсе.

— Надеюсь.

Чувствуя, что Кристин нужна поддержка, Плащ укутал её посильнее и ласково погладил уголками воротника по щекам, заставляя невольно улыбнуться. Стивен и Игнатус при виде этой картины только переглянулись и, не сказав ни слова, продолжили собирать завтрак.

Они дружно расселись за столом и, пожелав друг другу приятного аппетита, приступили к еде.

— Самое главное — не забывай получать от этого удовольствие, — произнёс Стивен, утолив первый голод. — Только представь: несколько сотен человек собрались специально, чтобы послушать тебя.

— Тебе легко говорить, Стивен. Ты привык к такому вниманию.

— Не ты ли жаловалась, что всё внимание достаётся лишь мне одному?

— Но ведь это правда.

— Да. Однако сегодня всё изменится, и писать журналисты будут уже о тебе. Кстати, Игнатус, мне показалось, или ты с самого утра хочешь меня о чём-то спросить?

От неожиданного вопроса Игнатус замер, затем аккуратно положил вилку на тарелку и кивнул:

— На самом деле, хочу, учитель. Сегодня канун Рождества, и Лейла пригласила меня на три дня в Канаду — отметить праздник там с ней и с её друзьями. И я хотел спросить: отпустите ли вы меня?

— Почему бы и нет? — пожал плечами Стивен. — Отправляйся. Тёплая куртка, штаны, ботинки — всё это есть, надеюсь?

— Да. Да, конечно! Спасибо.

— Пожалуйста. Я так понимаю, ты исчезнешь сразу после завтрака?

— Если можно.

— Я же уже разрешил.

— Лейла, Игнатус? — прищурилась Кристин, внимательно глядя на него. — Та самая девушка с Эвереста?

— Э-э… Да… — Игнатус на секунду смутился и просиял такой счастливой улыбкой, что даже Плащ протянул полу и одобрительно погладил его по руке.

— Мы все за тебя очень рады. Счастливого Рождества!

— Да, счастливого вам с Лейлой Рождества! — присоединился к поздравлению Стивен.

— Спасибо. Я обязательно ей передам.
***

Как и предсказывал Стивен, на этот раз главный зал университета Апстейт Медикал был заполнен до отказа людьми, которые пришли послушать доктора Кристин Палмер. Пока они рассаживались по местам, к сидевшему в президиуме Стивену наклонился зам руководителя Метро-Дженерал Алан Свифт и тихо поблагодарил за участие в операции.

— Рад, что вы случайно проходили мимо, доктор Стрэндж. И нашли время проконсультировать доктора Палмер.

— Она всё сделала правильно, — откликнулся Стивен, с профессиональным интересом глядя на чёрную фиксирующую повязку на руке Свифта. — Как насчёт небольшой демонстрации?

Свифт медленно по одному сжал пальцы пострадавшей руки в кулак и также по одному их разжал.

— Проводимость не нарушена. Отлично.

— Да. И по снимкам всё срастается правильно.

— Приятно слышать.

Ректор университета встал со своего места и призвал всех присутствующих к тишине. Стивен подмигнул уже поднявшейся к трибуне Кристин и погладил лежащий на коленях Плащ — артефакт убедил взять его с собой.

Следующие два с половиной часа Стивен и Плащ лишь внимательно слушали Кристин и чрезвычайно ею гордились.

— …При поддержке двенадцати клиник мы осмотрели 379 пациентов и выбрали 18 из них. Средний возраст составил 61 год. У большинства из них прошло больше года с инсульта, при этом в каждом случае имелись серьёзные нарушения двигательных функций. Некоторые не могли ходить, другие — шевелить руками…

— …Мы использовали модифицированные мезенхимальные стволовые клетки SB623, полученные у двух доноров. Процедура проводилась под местной анестезией…

— …Да, профессор Ковальски, клетки просуществовали всего месяц, однако их присутствие стимулировало деление клеток в области мозга рядом с поврежденной, и это деление не прекратилось после гибели введенных клеток. Регенерация у испытуемых продолжается и сейчас…

— …Всё верно, профессор Стейнберг. Обычно чем старше пациент, тем хуже действует лечение, но не в этом случае. Здесь у нас заметные улучшения зафиксированы и у семидесятилетних пациентов…

— …Да, профессор Анниоли, стадия 2b уже запланирована. В одном только Стэнфордском отделении нейрохирургии зарегистрировано 156 кандидатов на участие в новом исследовании…

— Доктор Стрэндж, что вы можете сказать как автор идеи и как куратор доктора Палмер?

— Только то, что все этапы исследования доктор Палмер распланировала и провела самостоятельно. И полученные впечатляющие результаты, пациенты, которым больше не нужна инвалидная коляска, — это полностью её заслуга и её рук дело.

— В том, что это полностью её исследование, я и не сомневался, — улыбнулся профессор Анниоли. — Что ж, послушаем теперь отзывы пациентов…

Благодарности, новые вопросы и поздравления звучали ещё сорок минут, по истечении которых Стивен и Кристин не без труда отыскали укромный уголок, чтобы уйти через портал. Они отправились на каток — Кристин мечтала об этом весь декабрь, и под пристальным взглядом затаившегося в одной из щелей Плаща принялись скользить по исчерченному льду Уоллмен-Ринк в Центральном парке Нью-Йорка.

Счастливые, свободные — они практически всё время держались за руки и обнимались при каждой возможности. Перекусив в кафе, снова возвращались на лёд, катаясь уже при свете фонарей.

Лишь основательно утомившись, Стивен и Кристин поймали такси и отправились в нью-йоркский храм. Едва они зашли внутрь, Плащ помог обоим снять и повесить на вешалку верхнюю одежду и затаился в тени.

— Закрой глаза, Кристин, — попросил Стивен.

— М-м… Ладно, — согласилась Кристин и зажмурилась.

Стивен, сосредоточившись, поднял руки и принялся колдовать.

— Открывай.

Кристин потрясённо ахнула, увидев, насколько всего за несколько секунд преобразился нью-йоркский храм. В нём у стен появились косматые ели, украшенные разноцветными гирляндами. С потолка сыпался нетающий снег, а на каждой ступеньке лестницы застыли сказочные персонажи и целая коллекция снеговиков.

— Нравится?

— Это потрясающе! Я просто… как в том диснеевском мультфильме. Ты теперь умеешь делать такие штуки?

— Ну, я долго тренировался, — признался Стивен. — Не всё удалось сразу. К примеру, ещё вчера Дом гонял меня диванными подушками по всем этажам: ему явно не понравилось, что вместо снеговика у меня получился лось.

— Лось?

— Ага. Натуральный. Из леса. Он жевал ветку и успел продырявить рогами пару стен, пока Дом показывал мне, как сильно он мной недоволен.

Дом раздражённо скрипнул.

— Да ладно, ладно тебе! — отреагировал Стивен. — Я же всё починил. Эти артефакты такие обидчивые.

— Видимо, им не нравится, когда их дырявят рогами, — предположила Кристин.

— Видимо, — Стивен поднял руку, концентрируясь на следующем заклинании. — Я тут составил для нас небольшой праздничный плейлист. Потанцуем, Кристин?

В Доме зазвучали первые аккорды одного из самых популярных рождественских гимнов в мире — We wish you a Merry Christmas.

- С радостью! — отозвалась Кристин, цепляясь за протянутую ладонь.
***

Два человека двигались в такт мелодии, глядя друг другу в глаза и не замечая никого вокруг. Один ритм на двоих, одно разделённое удовольствие и ощущение застывшего времени. Не удержавшись, Плащ обернулся вокруг обоих и с легкостью поднял их высоко в воздух, но ни Стивен, ни Кристин этого даже не заметили, продолжая танцевать.

— Вы великолепно смотрелись, Плащ, — оценил его инициативу Дом, когда Плащ опустил пару обратно на паркет.

— Спасибо. А ведь они даже не отвлеклись, ты заметил?

— Ещё как!

Словно почувствовав, что о них говорят, Стивен и Кристин вдруг остановились и повернулись к Плащу.

— Просто уточнить… — слегка севшим голосом начал Стивен.

Плащ кивнул.

— Серьёзно?

Он кивнул ещё раз.

Просияв, Стивен встретился взглядом с Кристин.

— Ну, наконец-то! Если ты, конечно, не против и не…

— Идём, — перебила его Кристин. — Прямо сейчас.

— Прямо сейчас!

Держась за руки, они побежали вверх по лестнице мимо снеговиков, затем свернули в коридор. Плащ беззвучно проводил их до спальни Стивена, но заглядывать туда не стал, решив остаться на диванчике в коридоре: мало ли в какой момент хозяин решит его позвать.

— Знаешь, это самый забавный хозяин за все тысячи лет, — пророкотал Дом некоторое время спустя. — И хотя лося я ему ещё не забыл, его упорство впечатляет.

— Как они там, Дом? Ты же видишь.

— Перестали оглядываться на дверь и ждать, что вот-вот появишься ты. Крепко же ты их тогда напугал, Плащ.

— Тогда они поспешили. Им было неловко, они отвыкли друг от друга, но решили, что в постели это пройдёт. Нужно было время разобраться.

— И ты им это время дал. Разумное решение. Всё-таки то, что слишком легко даётся, обычно не ценится, а эти двое за полтора месяца явно научились друг друга ценить.

— Да, явно. И я за них очень рад.

Прошло ещё полчаса. Пригревшись на диване, Плащ практически задремал, когда внезапно услышал от Стивена:

— Плащ? Где ты там, Плащ?

И мигом сорвавшись с места, влетел в спальню.

Впрочем, никакой угрозы там не обнаружилось: Стивен и Кристин, лёжа в обнимку под одеялом, оба уставились на него.

— Знаешь, это одеяло довольно тонкое, а Кристин у нас часто мёрзнет. Поэтому не согласишься ли ты… — Стивен многозначительно замолчал.

Плащ неверяще замер.

— С тобой всегда теплее, Плащ, — добавила Кристин и приглашающе постучала ладонью по одеялу.

В следующую секунду Плащ восторженно распластался на нём, укрывая обоих, и окончательно разомлел, когда Стивен и Кристин с двух сторон погладили его за воротником.

— Да, с ним гораздо теплее, — сонно признала Кристин.

— Во всех смыслах, — согласился Стивен, целуя её в висок.

Дом заботливо приглушил свет.
***

Пробуждение для Стивена вышло резким. Несколько секунд он моргал, привыкая к тусклому свету и пытаясь понять, что его разбудило. Покосившись на спящую Кристин, он медленно обвёл взглядом комнату и остановился на висящем на стуле пиджаке, у которого светился карман. Осторожно высвободившись из-под одеяла, чтобы не потревожить спящую, Стивен подошёл к стулу и вынул из кармана пиджака мобильный телефон. На экране высветилось новое входящее СМС с номера, в котором Стивен узнал тот, откуда звонили главарю банды, напавшей на Кристин.

В сообщении обнаружились прикрепленная фотография незнакомой комнаты и текст:


Слышал, ты меня искал, Стрэндж. Ну, приходи прямо сейчас, пообщаемся. Фото для портала ты видишь. Сэмюэл Ли


Сглотнув, Стивен повернул голову к Плащу:

— Меня пригласили на встречу, Плащ. Ты со мной?

Плащ с готовностью поднялся с одеяла и качнул воротником. Наскоро одевшись в синюю форму мастера и обувшись, Стивен сосредоточился на присланной картинке и открыл портал. Попасть в нужное место получилось с первого раза: достаточно просторная комната с тёмно-серыми стенами оказалась в точности такой, как на экране мобильника, вот только изображение не смогло передать вполне отчётливое ощущение ужаса.

Что-то сильно было не в порядке в этом помещении, и пока Стивен озирался по сторонам, пытаясь разобраться, что не так, в дверях появился одетый в чёрное мастер Ли.

— Ну, здравствуй, Стрэндж, — скрестив руки на груди, поприветствовал гостя он. — Надеюсь, я поднял тебя не слишком рано?

— В самый раз, Ли, — откликнулся Стивен, задержав взгляд на искорёженной стене с тонкими чёрными прожилками. У него возникло смутное ощущение, что о чём-то таком он читал, вот только не мог сразу вспомнить контекст.

— Что у тебя ко мне за дело?

— Вчера ты кое-кого натравил на мою девушку…

— А, ну понятно, — махнул рукой Ли. — Они должны были привезти её сюда.

— Зачем?

— Я хотел проверить теорию. Не знаю, в курсе ли ты, Стрэндж, но ходят упорные слухи, будто хранители храмов способны чувствовать местонахождение своих близких на расстоянии. Я не смог найти описание этого механизма, вот и решил проверить его действие на своём знакомом хранителе. Её бы привезли сюда, а я бы понаблюдал, сможешь ли ты её найти.

— И ради этого ты использовал банду отморозков?

— Они бы пальцем её не тронули, успокойся, — презрительно поморщился Ли, шагнув внутрь комнаты. — Максимум — могли напугать. Важно то, что ты появился рядом с ними невероятно быстро, а это значит — слухи правдивы. Как ты узнал?

— Почувствовал, — пожал плечами Стивен, совершенно не желая вдаваться в подробности. — Мы, хранители, такое умеем.

Лицо Ли исказила злость, но он справился с собой.

— Что ж… быть может, когда у меня появятся близкие, этот навык станет доступен и мне. Я ведь тоже хранитель, Стрэндж. Хранитель этого Дома.

— Непохоже, — пробормотал Стивен.

— Что ты сейчас сказал? Повтори-ка! — сузил глаза Ли.

— Я сказал: непохоже, чтобы у этого Дома был хранитель. Рабовладелец — возможно, — помолчав, Стивен подошёл к искорёженной стене и провёл по ней кончиками пальцев. — Я читал о таких вещах, Ли. Ты превратил это здание в источник магии и начал забирать её насильно. Но Дом тебя так и не принял.

— Он делится со мной своей силой, Стрэндж, и абсолютно покорен моей воле. В этом предназначение любого артефакта.

— Такими темпами ты истощишь его очень скоро.

— Создам следующий. Какие проблемы?

— А что будет с этим?

Ли уставился на Стивена как на сумасшедшего и громко расхохотался.

— Нет, постой, ты серьёзно? Серьёзно, Стрэндж? Ты реально жалеешь это здание?! Бог мой, они выбрали хранителем не просто недоучку, а ещё и полоумного!

Услышав оскорбления в адрес хозяина, Плащ левитации не сдержался и кинулся к обидчику, но не успел пролететь и половины расстояния, как Ли резко махнул рукой и в воздухе сверкнул десяток заточенных дротиков: они пришпилили Плащ к противоположной стене.

— Плащ! — крикнул Стивен.

— Знай своё место, артефакт, — зло процедил Ли и тут же отреагировал на попытку Стивена приблизиться к нему, обездвижив на месте.

— Что ты творишь, Ли?! — возмутился Стивен, безуспешно пытаясь высвободиться из нескольких десятков фиолетовых цепей, тянущихся к нему из пола и из потолка.

— О, расслабься. Мы в разных весовых категориях, Стрэндж, и из этой сети ты не выберешься, пока я тебя не освобожу. Кстати, заклинания подпитывает это здание, так что насчёт его истощения ты погорячился. Напротив, я намерен провести ритуал, который усилит меня и этот Дом до очень серьёзного уровня.

— Если этот ритуал из той книги, что ты читал в библиотеке Камартаджа, то ты очень рискуешь Ли. Для таких ритуалов нужно согласие артефакта. Без него ты можешь лишиться магии или и вовсе умереть.

— Не морочь мне голову, Стрэндж! Какое ещё согласие? Этого здания? Ты так шутишь?

— Нет.

Артефакты служат магам, Стрэндж! Не наоборот. Служат и подчиняются.

— Но у них есть свой разум и своя воля.

— И что с того? — приблизившись к Стивену, Ли скрестил руки на груди. — От их разума и воли одни проблемы. Давая им волю, маги страшно рискуют. Уж кому как не тебе, хозяину артефакта-предателя и убийцы, этого не знать?

Стивен озадаченно нахмурился.

— Что, прости?

— Я о твоём Плаще левитации, — уточнил Ли. — Или… постой. Ты что, не в курсе?

Стивен оглянулся на Плащ, который после этих слов прекратил все попытки высвободиться и повис безжизненной тряпкой, и вновь посмотрел на Ли.

— Не в курсе чего?

— Может, тебе и имя мастера Сумина ни о чём не говорит?

— Маг-целитель, живший в первой половине ХХ века, — машинально ответил Стивен. — Написал очень толковое пособие по магической диагностике.

— Да, а ещё спас тысячи жизней и был последним хозяином этого Плаща. Никогда не думал, почему Плащ навечно заточили в витрину нью-йоркского храма? Почему у него красный цвет? — Ли выдержал паузу, глядя на Стивена почти с жалостью. — В прежние века, Стрэндж, Плащ левитации мог менять свой цвет. Но красный — это цвет крови его хозяина, и он останется у него навсегда. Цвет крови мастера Сумина, которого этот артефакт предал в самый важный момент, и мир лишился великого мага. Того, кто мог спасти ещё тысячи жизни. Невосполнимая потеря, Стрэндж!

Оставив его, Ли вышел на середину комнаты и принялся создавать фиолетовые матрицы для ритуала прямо на полу.

Несколько минут оба мага хранили молчание. Затем Стивен, несколько раз глубоко вдохнув и выдохнув, тихо спросил:

— Как это произошло?

— Что? — поднял голову, уже севший в центр магического круга Ли. — А, ты про ту трагедию. Была битва с очередным демоном из иной реальности. Мастер Сумин один из немногих оставался на ногах, когда Плащ левитации внезапно оставил его и кинулся снимать с карниза женщину с ребёнком. Пока он занимался этими случайными свидетелями, на мастера Сумина обрушилась стена многоэтажного дома, превратив могущественного мага и целителя в кровавое месиво. Как ты понимаешь, не брось его этот артефакт, мастер Сумин остался бы жив.

— А что женщина с ребёнком? Они уцелели?

— Э-э? Что? — вновь отвлёкся от плетения цепочки чар Ли. — Да, вроде бы… Какая разница, Стрэндж?! Из-за предательства Плаща левитации погиб хранитель, погибли тысячи, кого он мог бы спасти! Совет магов единогласно заключил этот артефакт в витрину храма как напоминание всем потомкам о том, что артефактам верить нельзя. А теперь помолчи и дай мне закончить начатое.

— Ты и правда сейчас очень рискуешь, Ли.

— Заткнись, Стрэндж.

Над ладонями Ли возник чёрно-фиолетовый светящийся шар. Он рос, пока не достиг потолка, а потом взорвался с жутким грохотом. Сверкнула фиолетовая вспышка, и Стивен рухнул на пол, лишившись удерживающих его цепей.
***

Сознание возвращалось медленно, в глазах двоилось. Поморгав, Стивен оперся на руки и с трудом поднялся с пола, озираясь по сторонам. Почти сразу в поле зрения попал мастер Ли — он сидел на коленях и усиленно пытался что-то наколдовать, но между его ладонями возникали лишь едва заметные искорки.

— Твоя магия…

— Отвали, Стрэндж! — процедил сквозь зубы Ли и, встав с пола, неровной походкой вышел из комнаты.

— Надо позвать сюда Старейшину, — задумчиво отметил Стрэндж, потряс головой и сосредоточился на лежавшей у стены красной материи.

Дротики исчезли вместе с цепями — и со всей магией мастера Ли.

Несколько секунд Стивен вглядывался в свой артефакт, затем через силу выпрямился и, пошатываясь, направился к нему. При его приближении, Плащ поднялся с пола и завис в воздухе у стены.

Стивен остановился в шаге от него и болезненно прищурился: глаза только начали отходить от вспышки.

— То, что сейчас рассказал мастер Ли, — это и есть та история, которую ты от меня скрывал?

Плащ понуро кивнул.

— А когда ты кинулся спасать тех людей, ты предвидел, что мастер Сумин может пострадать?

Плащ отрицательно помотал воротником.

— Ясно, — Стивен зевнул и провёл ладонью по волосам, чувствуя сильную усталость: всё-таки половина четвёртого утра — не то время, в которое он привык вставать.

Потом наколдовал портал до Камартаджа и вновь посмотрел на поникший Плащ.

— За мной.

И первым шагнул в светящееся кольцо.
***

В Камартадже светило солнце. Кратко описав Старейшине ситуацию с мастером Ли и показав ему фотографию комнаты для создания портала, Стивен вышел из Святилища, постоял, дыша свежим воздухом, и сел на верхнюю ступеньку лестницы. Обычного пронизывающего ветра сейчас не было, и этим стоило воспользоваться.

От созерцания окрестностей его отвлёк подлетевший Плащ — он сел рядом на ступеньку и протянул толстую старую книгу.

— Это мне? — со слабым интересом уточнил Стивен, принимая достаточно увесистый том, и прочитал на обложке: — «Плащ левитации». Что, та самая книга о тебе?

Плащ кивнул.

Повертев её в руках, но не делая попытки открыть, Стивен вручил книгу обратно Плащу.

— Верни на место, мне она не нужна, — Плащ вздрогнул и съёжился. — К тому же, Вонг угрожал мне ужасной смертью, если я вынесу хотя бы одну книгу без его ведома. Не хочу даже думать, что он сотворит за это с тобой.

Плащ улетел обратно в библиотеку.

Посидев ещё немного, Стивен поднялся со ступеньки, потянулся и, прищурившись, обратил внимание на грустно зависший у стены Плащ.

— Что ты там делаешь? Я же тебя жду.

Плащ осторожно подлетел ближе.

— Как ты, кстати? Он сильно навредил своими дротиками?

Плащ замер.

Не дождавшись больше никакой реакции, Стивен сам подошёл к Плащу и принялся внимательно осматривать его подкладку.

— Так, ну вроде бы ничего не видно, у тебя явно есть способность к регенерации. Это хорошо… — коснувшись материи, он почувствовал, что Плащ сильно дрожит. — А это ещё что такое, Плащ? Я же теперь в курсе твоей тайны. Чего ещё бояться?

От удивления трястись Плащ перестал и застыл в воздухе.

— Непонятно только, почему ты это так сильно скрывал…

Плащ всхлипнул.

— Да что с тобой?!

Не зная, как объяснить, Плащ сложил полы в умоляющем жесте и опустился на пол так, что со стороны могло показаться, что он встал на колени.

— Я скажу это только один раз, Плащ, — очень ровным голосом произнёс Стивен, глядя на него сверху вниз. — И я надеюсь, ты запомнишь. Если когда-нибудь перед тобой встанет выбор: спасать меня или женщину с ребёнком, — выбирай женщину с ребёнком.

Плащ медленно поднял воротник.

— И я не собираюсь из-за твоего исключительно гуманного порыва спасти жизни людей отказываться от тебя. Ты мой первый артефакт, Плащ. Ты мне важен и дорог. И мне бы очень хотелось, чтобы ты научился мне доверять, поскольку именно с доверием у тебя серьёзные проблемы. А теперь поднимайся с пола, твоё место на моих плечах.

Взмыв в воздух, Плащ торопливо опустился на плечи Стивена, сильно дрожа.

— Не прекратишь это делать — расскажу о твоих проблемах с доверием Кристин, и она займётся тобой, — полушутя предупредил Стивен, но Плащ воспринял это серьёзно и постарался успокоиться. — Ты же постоянно читаешь мои мысли. Неужели и правда думал, что я не пойму тебя? Это даже обидно.

Пошелестев воротником, Плащ нерешительно обвился полой вокруг правой руки Стивена и осторожно её пожал.

— Да, обидно. Не подлизывайся.

Плащ обвился ещё и вокруг левой руки, теперь извиняющиеся поглаживая обе.

— Мой собственный артефакт считает меня бессердечным монстром, — насупленно пробурчал Стивен. — Меня, врача! Поразительно просто.

Помедлив, Плащ рискнул погладить хозяина уголками воротника по щекам, прекрасно помня приказ никогда этого не делать, но...

Стивен молчал целую минуту, потом всё же улыбнулся.

— Ну что, успокоился, Плащ? Поверил, что ничего страшного не случилось? Отлично. А теперь оставь в покое моё лицо и подумай, что мы с тобой будем готовить для праздничного завтрака. Надо же чем-то побаловать нашу Кристин.


Конец
запись создана: 29.12.2016 в 23:08

@темы: Фанфикшен, Фантворчество, Стивен Стрэндж, Плащ левитации, Кристин Палмер, Джен, Гет, Вонг, G-PG-13

Комментарии
2016-12-31 в 03:57 

River Angel
Я один, всё тонет в фарисействе. Жизнь прожить — не поле перейти. (с)
olga chernyshenko, Спасибо! Прочитала с большим интересом! Всё ждала, что же там за загадочная история с артефактом) и дождалась)
Творческих успехов вам! И вдохновения в Новом Году!

2016-12-31 в 10:31 

Спасибо!

2016-12-31 в 14:05 

Maski Mavki
О том, как любить, не впадая во власть.
olga chernyshenko, огромная благодарность за эту волшебную повесть!:hlop: :red: :hlop: :white: :hlop:
Интересная, нежная, добрая история любви!:heart: Столько волнений и радости с каждой новой главой! Замечательный Стивен, умница Кристин, чудесный Плащ и волшебный Дом, милый Игнатус, мудрый Старейшина и добрый Вонг - стали такими родными!:love: Жаль расставаться с героями. Но я буду верить, что их жизнь продолжается дальше. И надеяться на возвращение.:hi:
И перечитывать!:heart:
В моей жизни сейчас очень тяжёлые времена, но эта история хорошо поддерживает на плаву и разгоняет мрак. Спасибо!!!

2017-01-05 в 20:07 

T*Jul
olga chernyshenko, здорово! :inlove: Читала с огромным удовольствием, так как герои вышли живыми и очень симпатичными. Уютная атмосфера в истории. :heart: Взаимодействие Плаща и Стивена - очень мило и переживательно. И романтика с Кристиной...
Сказочно... Чудесно... Настоящее волшебство. :xmas:

2017-02-12 в 20:48 

TamOShanter
человек из другого анекдота
olga chernyshenko, спасибо вам огромное за такой чудесный и теплый фик)) :heart: Читал не отрываясь. Плащик милашен до умопомрачения, да и вообще, вся компания персонажей, и магическая бюрократия, которая ничуть не менее страшна, чем обычная, и хирургические операции, и магическая теория (очень логичная! чего нам так недодали в фильме), и движение за права артефактов на самоопределение, и даже Кристин - я, старый слэшер, уже и не припомню, если честно, когда я с таким удовольствием читал гет=))
Офигенно написано :hlop:
Короче, сижу и мурчу как большой теплый кот. Одна претензия: конец? Как это так - конец?!:weep: Миру нужно еще чудесных приключений Плащика и его придурошной, но ужасно милой семьи! Очень надеюсь, что вы еще про них напишете))

   

Doctor Strange Movie(s)

главная